天宫一号的坠落,是中国航天的腾飞

2018-04-03
天佑 评论
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在 2013 年的好莱坞科幻片《地形引力》(Gravity)中,美国的航天飞机遭到了太空碎片袭击,只有一名女航天员得以幸存,期间她历经过绝望,但最终她登上了中国的天宫空间站,并驾驶神舟飞船平安返回了地球。

天宫一号的坠落,是中国航天的腾飞

▲女航天员前往中国天宫空间站

对此剧情的设计,本片的导演阿方索 · 卡隆(Alfonso Cuarón)表示其并非是从市场角度考虑的,而是:

太空中可设计的剧情元素有限,而中国近几年的太空技术取得了长足进展,不可忽视。

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▲片中飞船的中文操作界面

而在北京时间昨天(4 月 2 日)上午 8:15 左右,我国的第一个目标飞行器天宫一号已再入大气层,再入落区位于南太平洋中部区域,绝大部分器件在再入大气层过程中烧蚀销毁。

这个于 2011 年 9 月 29 日发射,设计寿命 2 年、超期服役 3 年的元老级目标飞行器与其他 3 个飞船一共执行了 6 次交会对接任务,为我国未来空间站的建设打下了坚实的技术基础。

虽说天宫一号已经坠落,但是在它背后中国航天工程的一段艰苦奋斗的岁月和一个走向腾飞的未来是更值得了解的。

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白手起家的岁月

二战结束之后,美苏冷战开始,而这两大国争锋斗气最激烈的领域之一莫过于航天技术了。

1957 年 10 月 4 日,苏联发射了世界上第一颗人造卫星「斯普特尼克一号」;1961 年 4 月 12 日,苏联宇航员尤里 · 加加林成为世界上第一名宇航员。

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▲斯普特尼克一号(Sputnik 1)示意图

当然在另一边,不堪示弱的美帝也在奋起直追,并于 1969 年 7 月 20 日首次将人类送上月球。

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在此国际形势下,我国也决定开始发展自己的航天事业。

1956 年 2 月,钱学森向中央提出了《建立中国国防航空工业的意见》。同年,国防部第五研究院设立,下辖 8 个研究室,由钱学森带队,开始了向太空的征程。

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▲第一批航天先驱

然而与美苏两个拥有完备的工业体系的超级大国对比,我国在建国初期时百废待兴、工业体系薄弱,发展航天就意味着几乎要从零开始。加上之后 1959 年中苏关系恶化,苏联将援助中国的专家撤回,对我国的航天事业的发展可谓是雪上加霜。

但也就是在这样一穷二白的条件下,凭着一贯「集中力量办大事」的优势,我国在 1970 年 4 月 24 日用长征一号火箭将第一颗人造地球卫星「东方红一号」送入了近地轨道。以 20.009 兆赫响彻宇宙的《东方红》也宣告了中国进入航天时代,完成了从无到有的跨越。

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▲东方红一号卫星

成为国之重器

上世纪 80 年代以后,随着我国经济逐渐走向繁荣,航天技术的发展也开始为经济建设(气象卫星、海洋卫星等)、国防建设服务,但是载人航天这个象征着综合国力的技术却一直未被攻下。

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▲1988 年 9 月 7 日,我国首颗气象卫星风云一号发射

1992 年 9 月 21 日,中国的载人航天工程(921 工程)被正式批准,为此一套「三步走」的战略也被制定出来:

第一步,发射载人飞船,建成初步配套的试验性载人飞船工程,开展空间应用实验;

第二步,突破航天员出舱活动技术、空间飞行器的交会对接技术,发射空间实验室,解决有一定规模的、短期有人照料的空间应用问题;

第三步,建造空间站,解决有较大规模的、长期有人照料的空间应用问题。

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▲中国载人航天的 Logo

后面的事情我们也都知道了。

随着 2003 年 10 月 15 日神舟五号载人飞船载着我国第一位航天员杨利伟飞上太空,我国成为了世界第三个将人类送上太空的国家。「三步走」的第一步完成。

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▲杨利伟

2008 年 9 月 27 日,神舟七号载人飞船宇航员翟志刚顺利出舱,中国人的第一次太空行走圆满成功。「三步走」的第二步也首战告捷。

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当然,为了实现第三步,也就是建设空间站的最终目标,飞行器的交会对接技术是必不可少的,而这也是于 2011 年 9 月 29 日发射的天宫一号空间实验室所承担的承上启下的历史使命。

在天宫一号的服役期间,它通过与神舟八号的「太空之吻」让中国成为世界上第三个自主掌握空间交会对接技术的国家;与载有三名宇航员的神舟九号再度牵手,则让中国的载人交会对接成为了可能。

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▲航天器间的「接吻」

此后,随着与神舟十号交会对接的顺利进行,中国的首次太空授课得以实现,航天知识得以传播普及。

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2013 年天宫一号已经圆满完成了它的预定任务,但由于天宫一号的性能表现依然良好,它超期服役到了 2016 年,并最终于昨天回到了地球的怀抱。

至此,天宫一号画上了完美的句号。

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作为「三步走」的最后一步,前几天天宫空间站核心舱的首次曝光在天宫一号留下的先导性技术储备的帮助下就显得再正常不过了。

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按照计划,到 2022 年北京冬奥会举办之时,中国将完成整个天宫空间站的建设。而到 2024 年国际空间站(ISS)退役之时,中国很可能成为全球唯一拥有空间站的国家。

以天宫一号为代表的中国航天已然成为了国之重器。

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▲天宫空间站模拟图

GEEK君有话说:

无论是以《天问》上下求索、追寻真理的屈原,还是坐着火箭、手执风筝飞向天去的万户,中国人的世界观从来都与头顶上那片天息息相关。

带着这么一种民族情愫以及一段从零开始、努力赶超的历史,天宫一号完成了它的使命回到了地球。或许有一天我们的足迹终将踏遍星辰大海,而天宫就是这条路的起点。

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