苹果和英特尔会「离婚」吗?

2018-04-08
天佑 评论
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前段时间,极客君刚刚听闻苹果正在研发 Micro LED 显示屏,意欲摆脱在 iPhone X 上使用的三星 OLED 屏。

这才没过几天,彭博社又传出苹果准备搞事想把目前 Mac 电脑上使用的英特尔中央处理器也给干掉,转头研发自己的电脑 CPU。

受此影响,英特尔的股价一度暴跌了 9.2%。

苹果和英特尔会「离婚」吗?

▲2005 年 Mac 完成了从 IBM 的 PowerPC 平台到 Intel 的 x86 平台的

要知道自 2010 年苹果的第一代自研 A4 芯片到引领移动芯片 64 位革命的 A7 芯片再到目前还在吊打一切的 A11 芯片,苹果成为移动设备芯片的头号玩家不过才花了几年时间。

也就在这几年间,苹果的主要产品 iPhone、iPad、Apple Watch、Apple TV 均用上了自家芯片,也仅剩下 Mac 仍在使用英特尔的芯片了。

若是按照这样的研发能力,想必苹果如报道所说从 2020 年开始在 Mac 上使用自家 CPU 也不是什么难事。

只是,苹果选择这么做的原因何在?

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掌控体验

当我们展望未来,我们能预见到一些很棒的产品出现。但是当我们看到 PowerPC 未来的产品路线图时,我们并不知道如何用它们来造出我们的产品。

这是当初乔布斯对 Mac 从 PowerPC 转移到 Intel 平台给出的理由。

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历史或许也总是这么轮回着。

2016 年,苹果推出了带有 Touch Bar 和 Touch ID 的 MacBook Pro,搭载了苹果自己定制的 T1 芯片,功能较为单一,主要用于与 iPhone 5s 一样的 Touch ID 验证;

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▲MacBook Pro 里的 T1 芯片

而在 2017 年 6 月 WWDC 上发布的 iMac Pro 里,则内置了功能更完备的 T2 芯片,除了与 T1 一样有用于安全隔离用户隐私数据的 Secure Enclave,T2 芯片还集成了系统管理控制器、图像信号处理器、SSD 控制器。

从芯片里不断增加的定制化功能看,光靠英特尔提供的 CPU 显然已经不能满足苹果在产品体验革新上的需求了。

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▲iMac Pro 里的 T2 芯片,图自:ZDNet

另一方面,过去几年苹果在旗下产品的融合与联动上下的工夫也越来越多。

在 2012 年发布的 OS X Mountain Lion 中,苹果就将大量原本在 iOS 上的功能移植进 macOS 里,比如信息、备忘录、提醒事项、通知中心、游戏中心等。两大系统在体验上的融合进程被大大提速;

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▲与 iOS 不断融合的 macOS

而在 iOS 8 和 OS X Yosemite 上,不同设备间的无缝联动成了苹果关注的重点。因此,新功能「接力」(Handoff)出现了。

「从这里开篇,在那里收尾。」苹果是这么来描述「接力」功能的。无疑,当使用者能将一台设备上未完成的工作无缝切换到另一台设备上时,其生产效率会获得很大提升。

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▲Handoff 演示,图自:AppAdvice

然而,上述所有的产品间的融合与联动都是基于 iCloud 实现的。

从这个角度看,尽管苹果已经屡次表示不会将 iOS 和 macOS 简单合并成一个操作系统,但若苹果想要实现产品间更深层的融合联动以提供更优秀的产品体验,英特尔的 CPU 或许是一个跨不过的坎。

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重构 Mac 生态

2010 年 10 月,苹果发布了 Mac OS X Lion,其最大的特点便是从 iOS 那学来了 App Store,并被命名为了 Mac App Store。

然而 7 年多的时间过去了,无论在是 Mac 用户心里还是在应用开发者心里,这个应用商店的存在感都极低,甚至在苹果内部,它都处在一种尴尬的境地。

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▲Mac App Store 图标

以下是 2010 年 iOS 的 App Store 与现在 App Store 的截图。

不难看出,无论是 UI 设计还是内容的呈现方式抑或是应用的推荐机制等等,都在这 7 年多时间里发生了巨大改变。

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尤其是在去年 iOS 11 发布之后,App Store 变得更像一本有声有色的应用杂志,为开发者们以文字、视频、图片的形式给用户讲故事搭建了一个平台。

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而与 2011 年正式上线的 Mac App Store 相比,今天的 Mac App Store 看上去真没什么变化。

七年如一日,Mac App Store 的尴尬是写在脸上的。

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▲实在没差别就不对比了

那么,将 iOS 的 App Store 和 macOS 的 Mac App Store 也融合是不是个好主意呢?毕竟在 2017 年苹果就将 265 亿美元分发给了 App Store 上的开发者,比麦当劳一年的营收还多。

苹果当然也这么想了。去年底同样是彭博社爆出苹果内部已经有了一个名为「Marzipan」的计划,简而言之就是将 iOS 和 macOS 的上的应用统一成一套应用。也就是说,Mac 平台将在一夜之间与 iOS 共享众多开发者及应用资源。

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当然这么做的效果还未可知,毕竟在电脑上运行移动端 App 是件挺蠢的事(想想在电脑上点外卖、看抖音......),但是如果苹果找到了一个解决方案并决心重构 Mac 的应用生态,CPU 的底层架构必然将首当其冲。

我,苹果,有钱

众所周知,苹果有钱,而且还都是现金。

过去十年间苹果积累了约 2840 亿美元的现金,但其中大多数在海外且没处花。不过得益于美国总统特朗普去年底签署的减税法案,现在的苹果就能把海外的现金都拿回美国买买买了。

3 月,苹果首席财务官卢卡 · 梅斯特里(Luca Maestri)就透露现在苹果约有 1630 亿美元净现金余额,并且希望逐渐接近净现金中性状态(也就是花光)。

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那么这么多钱都往哪花?

从苹果的收购历史来看,进行大规模收购应该不太可能。而除去一部分给股东发的福利,其他的现金大概也就只能往供应链上下游里投了。

其实之前传出的苹果自己研发 Micro LED 显示屏的消息就已经印证了这一点。对于苹果来说,拜托三星控制、节省成本、构建技术壁垒等都是花这笔钱能带来的实实在在的好处。

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▲苹果在加州的显示屏工厂

同理,当苹果有大把能花的现金且这件事符合苹果一贯「控制」、「闭环」的价值观时,对于研发自己的电脑 CPU,苹果何乐而不为呢?

GEEK君有话说:

当然苹果与英特尔分道扬镳,研发自家电脑 CPU 这事还有一个考量的维度,那就是 Mac 在苹果未来的产品路线图里的地位如何。

众所周知 Mac 相对于 Windows PC 是一个相对小众的产品,而且个人电脑市场早已增长乏力,再做出这么大胆的决定是否必要;而对于苹果自身来说,Mac 又是其发家的产品,在其官网上也依然作为首位产品的身份存在着,其地位似乎也不曾动摇。

苹果将会做出怎样的选择,或许在今年的 WWDC 上,我们能找到一些线索。

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