这群人能让苹果、微软跪地求饶,但手段却并不怎么高明

2017-08-09
Davine 评论
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这群人能让苹果、微软跪地求饶,但手段却并不怎么高明

夏天真是太热了,如果不是要上班,极客君一定呆在家和空调共存亡。额,比如这个周末。

寂寞空虚热之余,极客君又把《无间道》看了一遍。吴镇宇演的倪坤这句对白还是经典呀~

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大概说的就是报应吧,其实在科技圈也不例外。

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富到漏油的苹果,大部分时间都扮演着「我是你爹」的角色到处欺负人。比如,今年宣布要自主研发 GPU,给苹果做 GPU 的供应商 Imagination Technologies 股价就跳楼一样,跌了 70%。

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▲当天就跌了 70%

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Imagination Technologies 被收购的命运怕是不远了。

这头搞垮别人的苹果,另一头自己的股价却不停往上飙,市值现在已经超过 8000 亿美元,假如即将面市的肾 8 能惊艳到华尔街那帮老头儿的话,突破万亿可能只是分分钟的事儿。

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不过出来混,迟早是要还的。

去年,一家叫 Uniloc 的公司指控苹果的 Messages 功能侵犯了其拥有的 4 项专利。官司都不知道打完没有,又追加了三项专利指控,包括苹果表的运动追踪功能。最近连没什么人用的 Apple TV 都不放过。。。

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▲ N 年不更新的 Apple TV

本来专利这事儿,抄了赔钱天经地义,被告上法庭也是活该,但是极客君之前写过,苹果是一家喜欢买买买的土豪公司,别人做不了的他才会自己动手。

(没看过的童鞋可以点击:传送门。)

怎么这次就被抓到了呢?

Uniloc「黑化」之路

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仔细一查才发现,Uniloc 可是专门找大公司怼的狠角色,江湖人送外号「专利流氓」(Patent troll)。

「专利流氓」的意思就是:

视图对控侵权者强制执行专利权,但其自身对专利或现有技术的实际贡献价值却不多,甚至没有。

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Uniloc 正是其中一位老油条。而且每次欺负的,还都是各个领域的霸霸级公司。真·太岁头上动土。

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▲这个就是Uniloc创始人

比如在 2003 年,苹果还在卖 MP3 的日子,微软已经靠着 Windows XP 混得如日中天,丝毫不比今天的苹果地位低。

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但是 Uniloc 这个铁头娃一点都不怂,抄起板砖就上。

那时候 Uniloc 还是一家正儿八经的软件公司,确实拥有自己的专利,而他们「先试用,后购买(try and buy)」的软件销售模式在当时并不挣钱,正处于愁得不行的阶段。

有一天 Uniloc 发现,1996 年他们注册了一项当时不起眼现在却极其重要的专利:

软件试用注册系统,在输入激活码后才可以正常使用软件的全部功能。

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▲就是框框里的激活码

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你们最爱的马云说过:

不赚钱的公司就是耍流氓。

很明显,Uniloc 更懂这个道理。然后成为真正的流氓。。。

当时很多软件公司都是采用这种机制,穷得不行的 Uniloc 像是哥伦布发现新大陆一样,一口气把 75 家公司告上法庭,其中就包括微软。

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倒霉的微软因为这个要法院判处赔偿 3.88 亿美元。。。(后来他们庭外和解,不过相信微软还是给了不少钱)

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吃了微软这条大水鱼,Uniloc 彻底黑化了。不说那些不出名的小公司,他们怼过:

华为、亚马逊、Google、索尼、Valve(开发了《半条命》游戏的公司)、Kakao(韩国聊天应用)、Facebook、Mcafee、Symantec(赛门铁克)等。。。

个个都是狠角色,说不定他们可以学学漫威宇宙,组个「被告者联盟」反击?

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去年,微信和 Line(日本社交软件)也没能逃出他们的魔爪。Uniloc 指控微信等通讯软件,侵犯了 其拥有的专利名为 「 发起电话会议的系统和方法(System and Method for Initiating A Conference Call)」。

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这些东西好像很复杂,说白了就是微信群通话的功能涉嫌侵犯了他们的专利。。。

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事实上,「System and Method for Initiating A Conference Call」也不是 Uniloc 发明的,真正的发明人叫 Turner,只不过因为嗝屁了才把专利过继给一家公司,Uniloc 再从那家公司把专利买回来,然后拿着专利到处怼通讯软件捞钱。

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「大气」的 Uniloc 表示只要肯掏钱,专利你随便用。

据 RPX 专利搜索平台不完全统计,仅在美国,Uniloc 就发起了 177 次专利诉讼(截止去年),永远这么多大公司都抄袭的专利,看起来应该是一家很牛逼的公司呀。

好奇的极客君搜了一下他们的主页,想要膜拜一下这家传奇公司,谁知道。。

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这小学三年级水准的页面特么就是他们的?!不过仔细想想,国外的 UI 设计师一向都偏爱极简风,一旦接受了这样的设定,似乎还挺带感的。。。

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不过,点击 LOG IN 没反应这种骚操作,难道也是他们的专利之一吗?

据说,他们公司曾有过这么一段宣言:

在 Uniloc,我们很好地践行着创新精神。在过去的几十年里,Uniloc的故事真实反映了我们一次又一次所看到的 美国梦:一家探索,成长和创新的公司正在改变人们的生活方式。

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▲再看一眼这个胖子

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喷归喷,他们确实在捞钱方面有创新呀。。。

「流氓」和「反流氓」的较量

除了「专利流氓」以外,其实还有「商标流氓」。比如大家穿的「New Balance」鞋子,大家都习惯称为「新百伦」。但其实在它进入中国市场前,国内就有一家鞋商厂抢注了「新百伦」的名字,所以严格来说「New Balance」并不是「新百伦」,因为他们是不同的品牌。

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▲ New Balance≠新百伦 ▼

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还有当年很多小孩以为乔丹(中国)和 NIKE 旗下的乔丹是同一个的一样,最近乔丹(中国)还要把乔丹本人告上法庭,李鬼李逵傻傻分不清。。。

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为了避免这种莫名其妙的躺枪,很多正牌公司只能比山寨厂更快地抢占山寨名字,比如上海冠生园食品有限公司就为了大白兔奶糖特地注册了 65 个相近的商标名:

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小米更是几乎把有米字的商标都注册一遍:

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连「雷军」都不放过,真是一点漏洞都不给。。。

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而另一个赚钱的是「域名流氓」。在互联网这个地方,钱都是用烧的。

  • 微博花 800 万收购域名 Weibo.com

  • 小米花 360 万美元收购域名 Mi.com

  • 锤子花 200 万人民币买下域名 t.tt

  • 。。。

目前最贵的域名就是奇虎 360 在 2015 年获得的官网地址,价值 1700 万美元。

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▲目前最贵的域名

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嗯,人民想念周鸿祎。。。

简单来说,域名这玩意儿越简单就越贵。平时我们所上的网站,其实都是通过域名访问它的 IP 地址才能浏览,也就是说,直接输入 IP 地址也是可以登录网页的。

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比如腾讯官网的 IP 地址是 72.246.103.26。

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但是 IP 地址实在是太长太难记了,普通网民根本没有这闲功夫。所以域名的作用就是方便大家记住,这样才能让人愿意访问网页。

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其实除了我们平时用的英文域名以外,现在中文域名也出现了。

但是域名这玩意儿,有没有价值还是看谁说了算。

泰勒斯威夫特就因为自己名字组成的域名「TaylorSwift.porn 」 和 「TaylorSwift.adult 」被成人网站注册了。泰勒为了保住自己的名声,最后不得不花大价钱把域名买下来。

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「炒域名」已经变成了一门生意,美图秀秀的董事长蔡文胜甚至建了个商标库,把全国著名的商标、城市名称相关的域名全部注册下来,就等着哪天瞎猫撞到死老鼠,收钱!

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▲蔡文胜

Geek君有话说

不过,这种明抢的「生意」现在越来越难做,大家都有了一定的警觉性,除非迫不得已,不然没人愿意掏这冤枉钱。

像腾讯去年通过打官司,只花了一点仲裁费就把域名「weixin.com」要了回来。周鸿祎看到这个大概要哭了。。。

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况且现在很多移动端 App 比网页还好用,大家想复制这些做法发家致富的小心思可以丢掉了。(可以的话我早就干了!)

所以,童鞋们还是乖乖当个好人吧!

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