他曾给了两个毛头小子十万块,却意外成就世界上最有影响力的公司

2017-10-09

我月入 3 万,怎么会少你一个鸡蛋?!

前阵子,北京一位黄金地段的煎饼摊大妈火了,因为顾客拿到煎饼果子之后,坚持认为大妈少给自己打了一个鸡蛋,而大妈被烦得受不了,脱口而出的「月入三万」不知道给多少人来了一记暴击。

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其实,世界上各种「隐藏 BOSS」大有人在,比如公园里打太极的老大爷,说不定在北京有好几套房,甚至有座价值连城的四合院也不一定。

在斯坦福大学里,有一位教授,一头黑白相间的头发,穿着随意的牛仔裤和喜欢重复饮用茶包,行事低调但却是世界上最有钱的教授,加拿大前 20 的亿万富翁,他就是大卫·切瑞顿(David Cheriton)。

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▲大卫·切瑞顿

今天,极客君就给大家介绍一下这位深藏不露的大学教授。

音乐男孩「误入」计算机世界,「意外」成为千万富翁

从小,切瑞顿的父亲就鼓励他们走自己的路,那个年代,每个男孩都喜欢抱着吉他追求心仪的女生,切瑞顿也不例外。

有两个暑假,切瑞顿还特地去学习音乐剧,还曾在一些音乐剧里担纲表演和音乐制作。

虽然切瑞顿选择音乐,但音乐学院的大门却没有为他打开。切瑞顿期盼的阿尔伯塔大学音乐专业没有录取他,他只能退而求次攻读数学专业,他在后来的访问表示:

数学只是我的第二选择。

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▲阿尔伯塔大学

但这也让他意外地走上了之后的致富之路。

在阿尔伯塔大学攻读数学的第一个学期,切瑞顿才开始接触计算机,而第一次知道关于计算机的事情,还是高中的后两年,切瑞顿戏称其为「史前时期」:

那时的我才第一次注意到计算机。

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后来,他转学到了哥伦比亚大学学习计算机,并在滑铁卢大学获得了计算机的硕士和博士学位。1981 年,斯坦福大学向他抛出了橄榄枝,而切瑞顿也认为在那里可以遇到更多挑战:

斯坦福大学的计算机研究具有世界级的水平,在这里可以和许多大牛较量一下。

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▲斯坦福大学正门

正是因为加入了斯坦福大学,切瑞顿认识到了自己的创业伙伴,德国博士安迪・贝克托尔谢依姆。当时的安迪在斯坦福大学琢磨如何完善自己设计的工作站计算机,也就是斯坦福大学网络 SUN(Stanford University Network)。

身为助理教授的切瑞顿帮助安迪开发软件,完善硬件。后来安迪辞职创业,切瑞顿留职任教,后来安迪遇到关于「以太网连接」的问题时,他第一个想到找切瑞顿解决。

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安迪从电话本里找到了切瑞顿,他们共同创立了花岗岩系统,靠着这个系统,仅仅 14 个月,他们的公司就被思科(CISCO)以 2.2 亿美元的价格收购,拥有 10% 股份的切瑞顿获得了 2000 万美元的分成,因为这样,还在为生活烦恼的切瑞顿不但解决了房贷,财务也实现了自由。

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热衷投资,晋升亿万富翁也是个「意外」

有段时间,经常会有斯坦福大学的创业学生来找切瑞顿,请他投资,或者提供意见,大概因为是老师的原因,他也愿意去听学生们的想法。

1998 年的一个傍晚,又有两个创业学生找上了切瑞顿,尽管他们不是切瑞顿的学生,但思科以 2.2 亿收购切瑞顿公司的事情让他们慕名而来。

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▲思科公司

当时这两个学生的创业项目被雅虎和 Excite 公司拒绝,这次主动找到切瑞顿,是希望他能给自己开发的 PageRank 算法的商业化指点迷津。

在和两个学生简单交流之后,切瑞顿打电话叫来了自己的创业伙伴安迪,在搞清楚两个学生的算法之后,当即决定支持他们,并开出 10 万美元的支票成为了他们第一个投资人:

如果每天能吸引到 100 万次点击,每次点击 5 美分,那就是 5 万美元了——至少不会破产吧。那时的他们在筹集资金方面遇到了很大困难,但对我来说不是什么大问题!

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▲没有远见的雅虎,现在连自己的名字都保不住

当初得到切瑞顿资助的这两个学生,正是谷歌的创始人佩奇和布林,当时这 10 万美元的投资,换成现在谷歌的股票已经价值连城。

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▲谷歌创始人佩奇和布林

除此以外,切瑞顿还资助了一家加快服务器数据转换的专业公司 Arista Networks 超过 1 亿美元 ,占了该公司总筹资额的 95% ,在获得雄厚的财力支持,这几年 Arista Networks 终于开始盈利。

切瑞顿的自己的长线投资并不急于求成:

如果你做的事情有新意和创造性的话,有时达成目标所需的时间会更长。

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▲近几年,ARISTA已经开始盈利了

尽管安迪和切瑞顿自称为「偶然投资者」,但在很多人眼里,这只是他们谦虚的说法,硅谷天使投资人罗恩·康韦(Ron Conway)表示:

这归功于他们在自己身边塑造的良好氛围,他们自己就是非常聪明而机敏的工程师,因此能吸引到其他工程师与它们分享构想。

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▲硅谷投资人罗恩·康韦

最不像有钱人的亿万富翁

尽管切瑞顿在 2013 年成为了加拿大 20 位最有钱的亿万富翁之一,但他的生活方式依然保留了普通人的调性。

他开着赚钱之前买的 1986 年大众越野车,住在加州一处殖民地风格的房子,30 多年都没有换过,甚至连头发长了,都是自己理的。他觉得自己最奢侈的一次,就是买了一辆 2012 年款的本田奥德赛,而且还是为家里人买的:

在花钱这个问题上,我的思维方式跟乞丐没什么两样,那些人建一个有 13 个洗手间的房子,肯定是哪里有问题。

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▲类似这种老房子

当然了,别人可不是这么想他的,每个月,切瑞顿都会收到一本《超级游艇生活方式》杂志。游艇杂志的出版商 Burgess 公司说:

切瑞顿很有钱。有钱到买得起 200 英尺长、钢质船身、外形典雅、价格高达 6000 万美元的游艇,还可以买下新西兰亿万富豪格雷姆・哈特那标价 4900 万美元的游艇,甚至两艘一起收入囊中。

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不过切瑞顿并不感兴趣:

游艇就是水上的一个坑,你可以往里面倒很多钱,我真不知道他们为啥总给我寄这些东西!

对于这个亿万富翁来说,偶尔去夏威夷毛伊岛度个假都觉得自己被宠坏了。

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▲谁能想到这个老头居然是个亿万富翁

现在的斯坦福大学学生,即使见到了他也不一定认得出来这位就是大名鼎鼎的切瑞顿,在他们眼里,这个老头只是一个喜欢反复饮用茶包的教授罢了。

或许只有投资,才是切瑞顿人生最「奢侈」的享受吧。

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Geek君有话说

切瑞顿最吸引人的地方不是其能力有多强,投资眼光有多毒辣,而是在获得巨额财富之后,依然不忘去扶持一些具有潜力的创业项目,即使短期内赚不了钱。

正如他对别的创业者说的那样:

你得从大处着眼,你得影响全世界。

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▲我判断一个投资项目是否有价值,通常都是看它是否对社会有贡献。