因为一场飓风,这个岛国有可能成为世界上最有科技感的国家

2017-10-11
Davine 评论
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前段时间,美属岛国波多黎各先后遭到飓风「艾玛」、「玛利亚」的重创,导致其基础设施严重损毁、电力断供,电力公司称,这种情况可能会在某些地区持续半年甚至更久。

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▲波多黎各灾情严重

作为一个国土面积不到 1 万平方公里、人口才 341 万的附属岛国,在自然灾害的摧残之下,波多黎各目前的科技水平根本毫无反抗之力。电力系统崩盘之后,当地官员手足无措,头脑一热居然跑到社交平台推特上求助。。。

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▲波多黎各需要帮助,请别忘了我们!!

众所周知,推特有两位知名用户,一个是推特治国闻名的川普总统,另一个当然就是 PPT 科技公司老总马斯克了,他表示,将使用特斯拉的清洁能源技术帮助波多黎各恢复电力供应。

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▲马斯克

不过,除了展现自己「一方有难八方支援」的情怀以外,作为一位商人,马斯克想要的也许不仅仅是献爱心立形象这么简单。

马斯克:我能造个太阳城吗?

早在飓风灾害之前,马斯克就向特斯拉车主展现了自己「有爱」的一面。

对特斯拉电动车有了解的同学应该会知道,为了电动车的盈利,特斯拉会通过软件限制低配车型的电池可用容量大小,以此来拉开高低配车型的行驶距离。

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比如特斯拉的 60 和 60D 车型只能行驶 200 英里左右,用户要想解锁电池容量,就得多花几千美元进行解锁,这么做是为了让消费者更偏向于购买高配车型,果然姓马的都很会赚(lao)钱。。。

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▲马云,马化腾,马斯克

据报道,一名佛罗里达州的特斯拉电动车用户因为接到了政府发布的灾害强制撤离命令,特地联系了特斯拉公司,表示还需要行驶 30 英里才能撤离到安全地带,对此,特斯拉向该州所有特斯拉电动车用户发布了软件更新,暂时释放了他们电动车剩余的电池容量限制。

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这波公关反应可以说是满分了。

马斯克之所以这么主动积极,可能与波多黎各的电力系统遭到了前所未有的破坏有关。很多人都知道,马斯克在玩电动车,射火箭,但其实他还在悄悄地捣鼓新能源。

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去年,马斯克以换股的方式并购了太阳能供应商太阳城(SolarCity),这个消息让很多石油巨头顿时觉得菊花一紧。

马斯克的构想我们很容易能想象到:

出行开电动车、停车有充电桩或者充电通道(太阳城的产品)、回到家也可以用家用电池满足日常需求……几乎想得到的地方都可以以「太阳能+电池」的组合来完成。

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▲特斯拉充电桩

当然,太阳能目前还没有普及使用,受制于技术限制,太阳能的能量转化率远远低于石油,而一般情况下,过高的硬件更换成本也是阻碍太阳城计划发展的因素,不过波多黎各受到重创面临的重建,也许马斯克可以在这里趁机推广自己的新技术,打造一个真正的「太阳城」。

马斯克要想和石油巨头一样,打造出能源从生成、贮存到运输的一整套服务来取代石油,那么受创后的波多黎各对他来说也许是一块很好的试验田。

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尝鲜未来的通讯网络

当然,看上了波多黎各的不只有马斯克一个。据路透社、英国《独立报》等媒体报道,美国联邦通信委员会(FCC)已经接受谷歌(Google)母公司 Alphabet 的申请,准许其将最多 30 个气球部署在波多黎各岛屿上空。

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额,当然不是普通的气球了。2013 年,谷歌推出了「气球计划」( Project Loon ),希望通过太阳能发电的高空气球向偏远地区提供网络服务。

不过这种热气球发射网络的方式还是比较前沿的科技,之前遇到的问题还不少。比如尽管谷歌将热气球发射在气流相对稳定的平流层上,但仍然不能保证气球不会乱飞。

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▲谷歌热气球 LTE计划

负责气球材料的经理 Pam Desrochers 曾表示,该计划最重要的一部分就是要保证气球不漏气,由于气球表面积巨大,让气球破损的几率增加不少。

另外,由于气球漂浮在平流层,当通讯设备损坏的时候,几乎不可能派人上去修复。伴随着还有大大小小的问题,比如会不会影响飞机的正常运作,气球坠毁如何保证群众安全等等。

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Facebook 也许会过来参一脚,9 月 27 日,Facebook CEO 马克·扎克伯格( Mark Zuckerberg ) 在一个帖子表示,公司可能要派遣一支「联网团队」,协助恢复波多黎各的通信服务。

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据了解,目前 Facebook 正在开发一种高空巨型无人机 Aquila,用于给发展中国家地面人口提供上网服务,这种无人机将和地面的移动基站网络配合工作,以更低廉的成本让偏远地区的民众上网。

虽然 Facebook 的无人机计划比谷歌的热气球计划进度慢了不少,之前还曾发生过飞机坠毁的事件,不过既然硅谷大佬们这么有心,波多黎各的群众也急于恢复正常生活,用他们的前沿科技过渡一段时间总比完全失联强多了。

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Geek君有话说

不管是硅谷大佬真心帮助灾区也好,是一场科技秀也罢,至少目前看起来都是为了解决波多黎各居民的燃眉之急。新技术需要试验,也需要一个推广的过程,对于双方来说,这场科技秀都不亏。

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