50 年前就将人类送上月球的 NASA,为何如今沦落到卖船票?

2019-06-11
天佑 评论
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NASA 一发声明,所有人便都看着他笑,有的叫到:「NASA,你穷的揭不开锅了?」

他不回答,对美国人民说:「再来几个有(yi)志(wan)之(fu)士(weng),我带你们上国际空间站。」

他们又故意的高声嚷道:「你不就是看上人家的钱财了吗?」

NASA 睁大眼睛说:「你怎么这样凭空污人清白……」

「什么清白?我前天亲眼见你收了他们一人 5800 万美元,每晚住宿费都要 35000 美元。」

NASA 便涨红了脸,额上的青筋条条绽出,争辩道,「为了科研不能算赚钱...这么点小钱,能算钱么?」

接连便是难懂的话,什么「君子固穷」,什么「想当年我单挑苏联」之类,引得众人都哄笑起来;互联网上充满了快活的空气。

▲赚钱是不可能赚钱的,真香

当然以上皆为调侃,不过不可否认的是,近些年来 NASA 是真的缺钱。

就拿此次 NASA 宣布向美国民众开放国际空间站的近地轨道试验站来说,售价 5800 万美元,每年 2 次的短期(30 天)私人宇航任务便是在原有的空间站科研项目上额外增加的。而在此前,NASA 以及国际空间站向来都是被禁止牵涉到任何商业活动的。

▲图自:NASA

其实也不光光是国际空间站,NASA 还在考虑出售火箭及航天器的冠名权来创收;此外,NASA 之前甚至还提出与中国合作,希望延长地月之间通讯联系的「鹊桥」中继卫星的寿命,以期在未来美国执行「重返月球」计划时还能用到这颗卫星。

而在 NASA 这些节衣缩食过紧日子的操作背后,则是美国一再调整太空计划的预算。

像是在国际空间站的运营问题上,根据美国政府去年公布的预算,国际空间站的直接财政资助将在 2025 年之前停止,国际空间站的商业化自然就成了唯一的选择;而在「重返月球」计划上,虽说特朗普政府表示有雄心在 2024 年再次登月并打算提供足够资金支持,但是就在上月美国众议院又将白宫为登月申请的额外 16 亿美元预算给否决了,计划再次面临不确定性。

不过,NASA 的预算如此吃紧似乎还有着更深层次的原因。

不久之后的 7 月 20 日将是 NASA 的阿波罗 11 号(Apollo 11)成功完成人类首次登月任务的 50 周年纪念日。

想想 NASA 在 50 年前就已经能将人类的足迹留在月球上,而如今 NASA 却要靠卖船票紧巴巴过日子,还是不免让人有些唏嘘的。

▲阿波罗 11 号任务,阿姆斯特朗在月球表面成功登陆

当然,彼时 NASA 的风光无两也是有其历史背景的,因为在 1957 年 10 月 4 日,苏联发射了世界上第一颗人造卫星,而紧接着在 1961 年 4 月 12 日,宇航员尤里 · 加加林成功进入太空并返回地球也让苏联成为世界上第一个能将人类送上太空的国家。

在美苏冷战的时代背景下,美国自然也不能示弱,于是作为身处在美苏争霸最前沿的 NASA,获得最多的人力物力资源支持自然也是在情理之中了。

▲阿波罗计划使用的「土星 5 号」目前仍是人类使用过的自重最大的运载火箭

美苏冷战曾让世界隔绝对立,一分为二,也曾让世界时常感受到核军备竞赛下世界摇摇欲坠的危机感乃至是幻灭感,但不可否认的是,互相将对方视作唯一竞争对手的美苏也在客观上推动了科学技术的大幅进步。

美苏冷战的这前后 44 年,可以说也是 NASA 闷声发大财的黄金时期。而如今没有了强敌竞争的近患,也看不到来自陨石、外星人等天外来客威胁的远忧,NASA 的此般现状似乎也就在情理之中了。

技术或许只有在竞争中才能最快进步。