十年前,改变世界的可不只有iPhone而已

2017-09-12
Davine 评论
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很多人都知道,今年是 iPhone 诞生十周年的日子,但你可能不清楚,今年同样是特斯拉生产出全球首款量产版电动敞篷跑车十周年。十一年前,马斯克在一篇博文中公布自己的「秘密宏图」:

  1. 生产跑车;

  2. 用挣到的钱生产价格实惠的车;

  3. 再用挣到的钱生产价格更实惠的车;

  4. 在做到上述各项的同时,还提供零排放发电选项;

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Model S/X 收获了大量粉丝,如今的特斯拉也在不断地融资、丰富生产线,提倡新能源汽车理念,大有汽车圈「苹果」的模样。

因为特斯拉的存在,电动车才得到巨大的关注度。辉煌背后,不得不提一下关于「秘密宏图」的第一款量产车型 —— Roadster 的故事。

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▲Roadster

为钱而生的特斯拉

首先,特斯拉并不是马斯克创立的。

2003 年,马丁•艾伯哈德(Martin Eberhard)在寻找创业项目时发现,美国很多停放超跑的私家车道上经常还会出现丰田混合动力汽车普锐斯(Toyota Prius)的身影。

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▲马丁•艾伯哈德

这个现象让马丁产生了一个想法,他认为:

这群富人买普锐斯肯定不是出于省油的目的,也许普锐斯只是他们表达对环境问题的不满和想要做出改变的愿望的方式罢了。

既然这群富人这么有理想,何不打造一款电动超跑,让他们在享受性能的同时,还能彰显自己对环境问题的立场呢?

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▲普锐斯

(其实就是想赚他们的钱吧。。。)

于是,马丁拉上自己长期的商业伙伴马克·塔彭宁(Marc Tarpenning),合伙成立特斯拉(TESLA)汽车公司,决定打造一款电动超跑。

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▲两位特斯拉创始人

由于马丁没有汽车制造方面的经验,为了加速自己的研发进程,他们决定从技术型公司 AC Propulsion 那里获取电动汽车的技术方案,再利用现有的汽车制造商来完成电动汽车的制造流程。

就是这个时候,一直热衷清洁能源技术的马斯克盯上了特斯拉。

在 AC Propulsion 公司 CEO 的引见下,马斯克向特斯拉投资了 630 万美元,但要求自己出任公司董事长,并且拥有所有事务的最终决定权。

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迫于资金的压力,马丁答应了马斯克的要求。有了技术和钱,特斯拉还需要一个跑车平台,自己研发是不现实的,既然技术是买的,平台也可以买。

于是特斯拉向英国莲花汽车(Lotus)买下了 Elise 跑车平台,也只有莲花汽车愿意卖给他们。因为他们是想要颠覆汽车产业的人,传统巨头们怎么可能给他们好脸色看。

终于,资金、技术和平台都到位了,可以开始造车了,不过这期间又发生了一些关于权利斗争的创业公司狗血剧情。

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马斯克的 Roadster

关于车身材料的问题,创始人马丁主张的是使用玻璃纤维材料,不过作为大股东的马斯克却不这么认为,他觉得 Roadster 必须要够炫才行:

你卖 10 万美元的车,不能看起来像个垃圾。

马斯克主张用更时髦,但价格也更贵的碳纤维材料,同时,他对 Roadster 的车灯、门锁、座椅、底盘高度等也给出了更高的要求。

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▲随处可见的碳纤维材料

这么做的结果就是成本上涨,研发进度被拖慢。后来马丁和塔彭宁被踢出董事局,很有可能是因为这件事情上产生分歧所致。

其最终售价远超当初特斯拉承诺的 6.5 万美元,甚至在洛杉矶举行的客户见面会上,愤怒的购买者差点围攻马斯克,但每卖出一辆 Roadster,特斯拉至少还得赔上 1 万美元的成本。

不过 Roadster 的使命已经达到了。

最初的 7 辆车作为「创始人系列」提供给马斯科和其他出资人,这份名单里有谷歌拉里·佩奇(Larry Page)、谢尔盖·布林(Sergey Brin),ebay 杰夫·斯科尔(Jeff Skoll)等,当然也包括已离开公司的艾伯哈德。

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Roadster 成功吸引到了投资者的注意:

戴姆勒用 5000 万美元收购特斯拉 10% 的股份;2009 年,奥巴马和朱棣文参观特斯拉工厂,特斯拉也成功获得美国能源部 4.65 亿美元的低息贷款;2010 年 6 月,特斯拉登陆纳斯达克,IPO 发行价 17.00 美元,净募集资金 1.84 亿美元,融资额达 2.26 亿美元。。。

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▲奥巴马参观特斯拉工厂

我们真的需要一款高性能跑车吗?这对全球碳排放问题真能产生影响吗?马斯克明确地给出了否定的回答:

几乎所有的新技术最初都会有很高的单位成本,之后才会逐步完善,这对电动汽车也是一样。特斯拉的战略是进入高端市场,这个市场的消费者愿意支付更高的价格;然后,随着每款后续车型的推出,以更大的单位容积、更低的价格尽快迈向更大的市场。

他用 Roadster 吸引投资和享受政策优惠,做出更容易被市场接受、性能更好的 Model S/X,并将所有自由现金流都用于新能源汽车的研发。

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可以说,没有当年的 Roadster ,可能就没有今天的特斯拉。

据彭博社( Bloomberg )报道,虽然目前还没有制定最后的期限,但大部分国家都把新能源汽车普及的目标定在了 2030 年左右。

越来越多的电动汽车比赛出现,许多汽车制造商也开始退出汽油赛事,转战电动车。正如「国际汽联电动方程式比赛」创办者兼 CEO Alejandro Agag 所说:

世界正发生巨大变化,不仅是汽车运动,更是整个汽车制造工业。

特斯拉就像当年的苹果一样,正颠覆整个汽车行业。

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Geek君有话说

外媒称,特斯拉要复产 Roadster ,并于 2019 年发布。与其说特斯拉是为了情怀,还不如说套住有钱人的钱包才是他们最想做的事情。

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不过在前几天举行的 2017 中国汽车产业发展(泰达)国际论坛上,工信部副部长辛国斌透露:

一些国家已经制订了停止生产销售传统能源汽车的时间表,目前工信部也启动了相关研究,将制订中国自己的时间表。

特斯拉 Model 3 被誉为汽车圈的 iPhone 4s,越来越多的传统汽车企业也相继推出自家的电动车车型。即使现在的电动汽车普遍还不太理想,但电动汽车取代传统汽车,是接下来几十年里,我们肯定会遇见的未来。

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