美国最牛的无人机公司,是怎么被硅谷最牛创客给搞砸的?

2016-12-14
重也 评论
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提到无人机,除了大疆之外,极客君还会想到另一个名字——3D Robotics,一年前还是美国最牛的无人机公司,估值一度达到 3.6 亿美金,然而,现在他们已经不卖无人机了……

3D Robotics 之所以备受关注,另一大原因在于其 CEO 克里斯·安德森(Chris Anderson)头上的光环:《连线》(Wired)杂志主编、《长尾理论》的作者、创客运动的先锋……

美国最牛的无人机公司,是怎么被硅谷最牛创客给搞砸的?

▲克里斯·安德森

一家由硅谷资深创客掌舵、估值几亿美金的无人机公司,怎么会在短短一年里兵败如山倒,最后不得不退出消费级市场的呢?今天极客君就跟大家聊聊最牛创客在创业路上遇到的那些坑!

硅谷最牛创客

亚马逊巨大的图书销售额里,有近四分之一来自那些销量排名 10 万名以后的书籍,这些冷门书的市场丝毫不比畅销书小,却鲜为人知。

这就是所谓的「长尾理论」:只要产品的存储和流通的渠道足够大,小众产品所共同占据的市场份额,也可以和热销产品所占据的市场份额相匹敌甚至更大。

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▲「长尾理论」示意图

在互联网时代,「长尾理论」是许多公司赖以生存的根基,Google、亚马逊、小米都是靠「长尾理论」发家。

而提出「长尾理论」的天才,正是克里斯·安德森,那时候他还是《连线》杂志的主编,靠着「长尾理论」一炮而红,成为硅谷最著名的畅销书作家。

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有一次,克里斯·安德森在实操无人机的过程中发现,无人机的软件部分还有待改善。他想借助网络资源共享和交流的便利对无人机软件进行革新,于是,他建立了当时知名的无人机网络社区 DIY Drones。

社区早期的用户都是非常厉害的技术宅,克里斯·安德森最欣赏的,是一名叫祖狄·穆诺兹(Jordi Muñoz)的用户,他经常在社区上分享他 DIY 的无人机的照片、视频还有一些代码。

一位是洞悉科技行业动态的先知,一位是热爱 DIY 的技术宅,两人一拍即合,2009 年,克里斯·安德森辞去了《连线》杂志主编的职务,和祖狄·穆诺兹联合创立了无人机公司 3D Robotics。

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3D Robotics的崛起

发源于极客社区的 3D Robotics 希望能够成为「无人机中的 Android」,他们没有申请任何专利,公司的一切都是开源的。

最早,3D Robotics 主要是以制造和销售 DIY 飞行器的零部件为主,由于 DIY Drones 社区良好的极客氛围,让无人机的概念迅速升温,不少 Kickstarter 上众筹的无人机,都是采用了 3D Robotics 的飞控系统,许多无人机爱好者,也喜欢在 3D Robotics 购买 DIY 零部件。

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▲ DIY 无人机配件

随后的几年里,3D Robotics 稳步发展,逐渐成为一家员工超过 350 人、估值达到 3.6 亿美金的无人机巨头企业:

  • 2012 年,早期融资 500 万美元

  • 2013 年,B 轮融资高达 3600 万美元

  • 同年,推出消费级无人机 Iris & Iris+

  • ……

2012 年底,3D Robotics 的老对手大疆首轮融资 3 亿美元,这让一直深耕社区的 3D Robotics 乱了阵脚,他们决定进军消费级无人机市场,与大疆一决雌雄!

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▲大疆 Phantom 无人机

一场硅谷式的自大

2013 年 8 月,3D Robotics 发布了两款消费级无人机产品 Iris 和 Iris+,不仅拥有出色的飞控系统,而且继承了 3D Robotics 产品的特色:开源,每个人都可以参与到产品的开发中来。

然而,Iris 和 Iris+ 却遭遇了市场的冷落,原因很简单,没能抓住消费者。

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▲ Iris 无人机

Iris 尽管性能出色,而且售价相对大疆的 Phantom 便宜不少,但其上手仍有一定的门槛,本质上,这仍是一款面向发烧友的产品,在易用性方面,大疆更胜一筹。

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▲用智能手表操作无人机 Iris

2015 年,为了和大疆竞争,3D Robotics 终于偏离了自己初期设下的轨道,他们倾尽全力研发了被 The Verge 等众多外媒誉为「史上最智能无人机」的 Solo 无人机。

可惜,为时已晚。

当时的大疆,通过优秀的产品、出色的营销,已经在消费级无人机市场站稳了脚跟,Solo 无人机再强大、再易用、再智能,由于供应链的整合能力不足,Solo 无人机售价高达 1700 美元,而当时备受好评的大疆 Phantom 售价仅有 999 美元。

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▲ Solo 无人机

压倒 3D Robotics 的最后一根稻草,来自于他们团队内部的错误判断:公司孤注一掷,仅凭首月的销量,就认为 Solo 无人机的销量将会非常强势。因此,在与代工厂签订了 6 万架 Solo 制造合同的基础上,又追加了 4 万架的订单,公司所有的钱,几乎都花在了制造无人机上。

3D Robotics 惨败,前 3D Robotics 员工这样评价这场败仗:

这是一场硅谷式的自大。

It was classic Silicon Valley hubris.

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Geek君有话说

如今的 3D Robotics 正在转型为一家面向企业的软件公司,为建筑企业提供无人机每日测绘方案,通过监控整个建筑流程,将设计与现实作业的误差带来的损失降到最低。

虽然有点曲折,但 3D Robotics 最终还是回到了他们所擅长的软件领域。谈及消费级无人机市场,克里斯·安德森曾坦言:

除了大疆,没有赢家。

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▲利用无人机进行测绘

也许企业级无人机市场是个不错的发力点,但 3D Robotics 脱离困顿,我们尚未可知。创业总是一波多折,从失败后快速转型也需要相当大的决心和魄力。好在,克里斯·安德森并没有放弃:

我们是一家硅谷公司,软件才是我们该做的事情。至于硬件,就交给中国公司吧!

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