为乔布斯设计「苹果」的男人,回归一线的他能给苹果带来什么?

2017-12-15
Davine 评论
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前几天,苹果更新了其官网上的管理层页面,不再将用户界面设计副总裁 Alan Dye 和工业设计副总裁 Richard Howarth 列出,而苹果首席设计官乔纳森·艾维(Jony Ive)重新回到了苹果设计团队并担任管理职务。

▲官网管理层页面

近两年,消费者对苹果产品(特别是 iPhone)的外观设计颇有微词,特别是 2015 年,乔纳森退居二线之后,人们普遍认为苹果设计部门存在感太低,拿不出特别惊艳的作品。

有意思的是,每当外界对苹果产品产生质疑,出来回应、引导的还是这位已经不参与管理设计团队的乔纳森,那么,乔纳森的回归,会给苹果带来什么样的变化呢?

▲乔纳森

为乔布斯设计「苹果」的人

熟悉苹果产品的人应该对乔纳森不陌生,从 1993 年起,他就已经在苹果里任职。

1997 年,乔布斯回归苹果,迅速在公司大刀阔斧地进行人员重整,当时,乔布斯希望找到一位世界级的设计师协助自己,他曾经向 IBM Thinkpad 的设计师萨帕,汽车设计师 Giorgetto Giugiaro,以及建筑师/设计师 Ettore Sotsass 发出过邀请。

▲刚回归的乔布斯,非常需要强力的帮手

但最后,已经收拾好私人物品,拿着辞退金准备离开苹果的乔纳森却被乔布斯挽留下来,乔布斯认为,乔纳森就是那个世界级的设计师。

乔纳森没有令人失望,在一定程度上,他和乔布斯还有些「相似」——同样热衷于追求极致。

当乔布斯决定改变家用电脑呆板、无趣的形象时,乔纳森马上想到可以做出一款深蓝色半透明外壳的 iMac,但对于当时的工业水准来说,这个难度非常大。

▲乔纳森与乔布斯

竞争对手曾这样表示:

当时我们也想设计半透明的外壳,以增加我们的销量,但这在技术上根本无法做到。

但乔纳森却带着他的助手跑到一家糖果厂研究胶质软糖,又和亚洲制造商一起花了几个月时间研究批量生产半透明 iMac 的工艺,甚至为了保证透过外壳让它们看上去美观,重新设计了内部电子元件和线路。

▲现在看来依然很漂亮的iMac

当年,乔纳森·伊夫不辞辛劳地乘了 14 个小时的飞机,专程到日本去拜访一位铸剑大师,从中来寻找灵感,之后,苹果在 2011 年 3 月,成功推出它比 iPad 轻了近 0.2 磅的 iPad 2。

▲iPad 2

在乔布斯时代的每一款苹果的产品,除了乔布斯,还有乔纳森的印记,包括 iPod、iPhone 、iPad 等,在他任职期间,还主导了 iOS 图形界面从拟物化向扁平化的转变,其个人更是拥有超过 5000 项设计专利。

▲主导从拟物化过渡到扁平化的iOS 7

据说,乔布斯让设计师出身的乔纳森当上副总裁,就是为了「不让任何人有权干涉他的工作」,可以这么认为,乔纳森不只是在给苹果设计产品,更多的是在为乔布斯设计「苹果」。

▲看乔老爷子灿烂的笑容就知道他有多满意手上的MacBook

这两年,乔纳森做了什么?

也许有的人会有疑问,既然乔纳森和乔布斯如此「相似」,为什么接任 CEO 的却是库克(Tim Cook)而不是他?

实际上,相较于库克的八面玲珑,乔纳森是一位不常露面,非常低调的人,除了在苹果新品发布会上固定在宣传影片上露面外,他甚至很少接受采访。

▲活在宣传片里的男人。。。

2015 年,苹果特地将乔纳森晋升为首席设计官(Chief Design Officer),但当时不少媒体猜测,乔纳森其实是「明升暗降」,是他离开苹果的「前奏」,因为在晋升之后,其他高管以及员工已经不再向他汇报设计工作了。

不过更加可信的说法是,这是库克为了挽留乔纳森而做出的人员调整,在失去乔布斯以后,苹果在产品设计上依然需要一个人把关,最合适的人选可能不是市场营销出身的库克,而是乔纳森。

早在 2011 年,就已经有媒体曝出乔纳森想要离职的消息,其中最大的原因不是因为乔布斯逝世,而是因为他想要花更多时间来陪伴家人。

所以库克做了一系列安排,包括让乔纳森做自己喜欢做的事情。

在那段时间,乔纳森为苹果创造出了 Apple Watch,他个人非常喜欢这款产品,他还有收集手表的习惯,经常和同事讨论手表设计的问题,另一个他会讨论的人是在九十年代创立艾克宝手表公司的 Newson 。

▲Apple Watch可以算是乔纳森的「亲儿子」

而另一件事,就是让乔纳森全身心地投入到苹果新总部 Apple Park 以及全球 Apple Store 的设计上,当外界对苹果的新总部褒贬不一时,乔纳森明确表明:

很多(关于苹果公园的)批评听起来超奇怪,我们又不是建来给你用的!我们明白其中的工作原理,你们不懂。

看得出来,乔纳森非常喜欢、享受负责 Apple Park 这个设计项目,让一向被认为是老好人的他也出现了一点「护犊之心」。

随着 Apple Park 竣工,苹果当即宣布乔纳森的回归,一方面当然是因为项目完成回归团队,另一方面,也是苹果急需乔纳森回来救场。

The Verge 认为,在 2015 年后(也就是乔纳森退居二线那一年),苹果发布了一些令人费解的产品,包括一个只能底朝上充电的 Magic Mouse,一个插在 iPad Lightning 接口充电的 Apple Pencil,当然,还有今年 iPhone X 上难以忽视的「齐刘海」。

▲充电不能用的设计,不比iPhone X的刘海槽点少

倒不是苹果的产品不再优秀,但这两年来外界对苹果设计的一些细节方面确实是有些不够极致。

Geek君有话说

当然,乔纳森的回归也许不会让外界立即看出效果,毕竟以苹果研发产品的节奏,设计更新周期至少也得有两年,想在 2018 年又看到新的设计,未免有点太赶。

但别忘了,那个传闻已久的 Apple AR 眼镜还未发布,苹果「偷偷」造车的计划也一直藏着捏着,想要保证功能强大的同时,让新产品足够好看,也许只有乔纳森的回归,才能为库克分担压力。