接二连三的车祸,反倒让马斯克在自动驾驶上吹了个比天大的牛

2018-06-15
天佑 评论
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在过去的那个周末,「硅谷钢铁侠」埃隆 · 马斯克(Elon Musk)又在推特上接连放了 3 个大招:

继成功卖出 5 万顶帽子之后,马斯克旗下 The Boring Company 的首批 1000 台名为「不是火焰喷射器」的火焰喷射器也已经发货,「周边大厂」算是坐实了;

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除了今年 2 月用猎鹰重型火箭将自己的 Roadster 发射到太空,马斯克还准备提供由 10 个小型火箭推进器组成的「SpaceX 选装包」安装在新款 Roadster 车身周围,以提高车子的加速、极速、刹车和转向性能;

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而第三个大招则是马斯克宣布将在今年 8 月发布特斯拉第 9 版的软件,并将「开始开启完全自动驾驶功能」。

从火箭上天到挖隧道入地再到喷火枪以及「SpaceX 选装包」,如今大概没人会怀疑马斯克创新的想法与把想法变成现实的动力。不过对于马斯克吹下的这个完全自动驾驶的牛,它真的会这么容易如约实现么?

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「事故频发」的「自动驾驶」

去年央视新闻曝光了 2016 年 1 月 20 日发生在河北高速上的一起在「自动驾驶」状态下的特斯拉 Model S 追尾一辆正在作业的道路清扫车的事故,当时 23 岁的驾驶员高某某在车祸中不幸身亡。

此事故也成了事实上特斯拉的全球首起「自动驾驶」死亡案例(该事故 4 个月后发生在美国的一起事故被普遍认为是第一起)。而在事后,特斯拉也是将 Autopilot 的中文翻译由「自动驾驶」改为了「自动辅助驾驶」。

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▲图自:央视新闻

无独有偶,在今年 3 月美国加州一台特斯拉 Model X 撞上了高速公路护栏,事故造成华裔驾驶员 Walter Huang 身亡。

而在近日,美国全国运输安全委员会(NTSB)发布了该事件的初步调查报告。报告认为车辆在事故发生时处于 Autopilot 模式下,且在事故发生前 8 秒时处于跟车状态,前 7 秒时在跟车时开始向左转向,前 3 秒突然加速,在没有任何规避动作就径直撞向了护栏,导致车辆前半部分解体,并最终与一辆奥迪和一辆马自达相撞。

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▲图自:NTSB 事故报告

此外,今年 1 月在美国洛杉矶一辆特斯拉 Model S 也在 Autopilot 模式下撞上停在路边的一辆消防车,所幸没有造成人员伤亡。

很显然,这三起事故都与特斯拉的 Autopilot「自动驾驶」不无关系。不过因「自动驾驶」造成的事故也不是特斯拉一家的「特产」。

今年 3 月 18 日晚,美国亚利桑那州一名女子被 Uber 的自动驾驶汽车撞倒不幸身亡,成为了全球首次自动驾驶汽车致行人死亡的事故。尽管事故的主要责任在行人,但据调查车辆已经探测到了行人并做出了不采取闪避措施的决定,这也让自动驾驶技术再受拷问。

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▲图自:CNN

从以上种种事故不难看出,现如今的自动驾驶技术并没强大到消灭交通事故。此外,「狗咬人不是新闻,人咬狗才是新闻」。对于新事物发生的事,人们往往会投入更多的关注,无论这事是正面的还是负面的。或者从更阴谋论的角度来说,这些负面消息也可能是被传统车企所刻意放大的。而这些因素一叠加,或许就造成了一种自动驾驶「事故频发」的感觉。

但客观来看,如果将自动驾驶造成的事故与传统人工驾驶造成的事故的发生率相比,自动驾驶是不是还会让人觉得「事故频发」呢?

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▲图自:Shelly Palmer

据美国弗吉尼亚理工大学交通研究所(VTTI)于 2016 年初发布的报告显示,在美国自然车祸的发生率为每百万英里 4.2 次,相比之下自动驾驶车祸的发生率为每百万英里 3.2 次。此外,马斯克本人也不止一次在各种场合表示 Autopilot 能让事故率降低。

但是,仅仅比人工驾驶犯的错少就足以给自动驾驶提供强大的背书了么?

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▲今年 5 月谷歌 Waymo 卷入的一起事故,图自:ABC15 Arizona/Youtube

自动驾驶,出事故是原罪

在电影《机械公敌》(I, Robot)中,生活在高度发达的未来社会里的男主想要用自己的双手开个车都要被怀疑一番,可见自动驾驶设计的初衷本来就是为了用不会犯错的机器来彻底杜绝「人为失误」。

从这个角度看,自动驾驶天生背负的使命就是「不能犯错」,出了事故即是原罪。而今天的自动驾驶距离不会犯错似乎还十分遥远。

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▲图自:《机械公敌》

在去年的文章里,我们就介绍了美国一项由多所大学联合发起的研究。研究内容即是用贴纸覆盖在原来的路牌上,用以「欺骗」自动驾驶汽车上搭载的摄像头及其背后的深度学习算法。

当然这样的方式用来研究还行,但是既然自动驾驶系统这么好骗,被不怀好意的人利用还不是分分钟的事?

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此外,像上述 Uber 的事故那样车辆探测到了人却不选择避让,这不仅是一个技术上的权重问题,更是关乎人类伦理的问题。

像之前在网络上就热传过这么一个问题:当你驾驶着一辆汽车,前面有 10 个人正在过马路,而唯一能救这 10 个人的方法就是你开着车一头撞向墙壁,但这样你就会死。你会如何选择?

同样当遇到这种情况,类似的问题一定也会出现在自动驾驶汽车的「脑海里」。死 1 个人总比死 10 个人好大概会是很多人的回答,但如果一辆汽车会选择牺牲掉自己的「主人」,又有谁会去买这种汽车呢?

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▲图自:MIT Technology Review

当然自动驾驶面临的问题远不止这些,比如在自动驾驶全面普及开之后如何防止黑客入侵,出了事谁负责、负多少责等安全、法律与其他一系列问题。

而无论从哪方面看,自动驾驶成为完全自动驾驶的那一天似乎都没有这么快来临。

Geek君有话说

对于自己吹下的完全自动驾驶这个比天大的牛,马斯克「开始开启」(Begin to enable)的措辞却又显得相当谨慎。而这种略显矛盾的表态似乎也事出有因:

一方面,此前特斯拉就已经因为车祸、产能等等问题致使股票受挫,对于投资者来说,需要一点看得到的希望;另一方面,或许马斯克对于这件事完成起来的难度也早有一个心理预期,相对保守的表态显然也是给自己留了退路。

只是对于普通人来说,在完全自动驾驶到来的那一天之前,还是好好享受「驾驶的乐趣」吧,毕竟欲望才是人类的原罪。

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