价值2300万美金的创业梦,硅谷霸道女总裁是如何陨落的?

2016-05-17

出门在外,手机很容易就没电,背上个移动电源又太重了,还得带上各种充电线,实在是麻烦。于是一个美国金发小姑娘 Meredith Perry 研制了一款利用超声波进行无线充电的设备,无线充电这个概念确实让我们生活变得更便利,出门去书店和咖啡厅再也不需要带一大堆线了,也不需要到处找插座了。

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2011 年,Meredith Perry 和她的同学 Nora Dweck 成立了一家叫 uBeam 的公司,并在一个大型技术会议上展示了这个利用超声波进行无线充电设备 uBeam,引起了很多科技媒体和投资者的关注,从那自后,他们获得了来自 Founders Fund、UpFront Ventures、雅虎 CEO Marissa Mayer 和 Mark Cuban 等投资机构和投资人的风投,得到了超过 2300 万美元融资。

那一年,Meredith 只有 22 岁,从一个普通的太空生物学本科生摇身一变成为一个霸道女总裁,甚至被称为“the next Elon Musk”。

2012 年,在《华尔街日报》的 D9 大会上,佩里受邀为沃特·莫斯伯格等人演示原型产品。.jpg

▲Meredith Perry 和 Nora Dweck 一起展示 uBeam 的原型。

然而,以上内容都是这个金发萌妹纸吹出来的牛逼……这华丽的袍子里面却是爬满了虱子……


内部矛盾不断

近日,uBeam 的前工程师副总裁 Paul Reynolds 在博客上发布了一系列文章,指控 Meredith 对产品过度吹嘘,却一拖再拖拿不出成品来,称 uBeam 使用的技术还需要过好几年才能实现。一些曾在 uBeam 工作的工程师也表示认同 Paul 的言论。

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▲Paul Reynolds 在博客上发表了对 uBeam 的看法

其实这不是 uBeam 第一次出现内部撕逼了。2012 年,Nora Dweck 把 Meredith 告上法庭,称自己才是真正的 uBeam 发明者。

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▲右边是 Nora Dweck。女人之间撕逼起来还真会没完没了

uBeam 的技术人员和管理层的流动性大。到了 2016 年,uBeam 老一批工程师几乎都跳槽了,管理层也纷纷辞职,新聘的 CFO 仅上任一年就辞职了。如果只有一两个员工说你家公司有问题,那不一定代表什么,但是如果大部分员工都觉得公司有问题,那还真的需要思考一下公司的发展模式了。╮(╯_╰)╭


uBeam技术可行性?

整个公司的问题不仅仅是利益分配出现分歧,其产品研发进展也不理想。早在 Meredith 提出利用超声波进行无线充电这个概念起,这个技术就饱受争议。

完全没有电子工程背景的 Meredith 称,自己是通过 Google 和维基百科来学习无线充电的知识,掌握了基础知识后,只花了几天就完成了 uBeam 的原型。(只花了几天...几天到底是几天?)

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▲我知道 Google 和维基很强大,但我一工科生都不敢说就花几天做出某个不了解的东西的原型……

Meredith 当初设计的 uBeam 的原型产品简单来说就是通过发出超声波,带动换能器中的晶体的振动,产生电流。Meredith 称,uBeam 能在 3.3 小时内把 iPhone 4 充满电,在 uBeam 的 15 英尺之内都可以进行无线充电,即使把手机放在口袋中也妥妥的。

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▲uBeam 的超声波进行无线充电原理

理想很美好,但国外科技媒体披露的实际情况却表示,手机得在 uBeam 的 12 英尺之内,而且 uBeam 使用的技术没办法穿透物理阻碍,手机要尽量处于没有被东西间隔开的情况下才能充电,也就是说你不能把手机放在口袋里充电。更糟糕的是,已辞职的 uBeam 工程师表示,在最好的情况下,uBeam 只能在一两米内充几瓦电,充进去的电勉强够你打电话用。

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▲这种理想情况怕是实现不了了。

一些物理学家和专家(真·专家)表示,用声波来给手机充电从理论上是有可能的,但是 uBeam 只能在有限情况下使用,从安全、效率和经济学角度来说,uBeam实用性很低。之前有人曾指出能量过大的超声波会对人体健康产生不利的影响,虽然 uBeam 官方有反驳过这个观点,但是毕竟没有测试数据,没有数据就没有真相,这很难说服别人。

uBeam 使用的是自家研发的传感器,具体参数并没有详细公布,究竟能实现什么功能,对人体会不会有害,对于种种疑问,uBeam 官方并没有给出任何解释。

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▲网上大部分关于 uBeam 产品的图几乎都是 2011 年的时候拍的

从 2011 年 Meredith 展示的原型的视频中可以看出,如果你想用 uBeam 来给手机充电的话,你还是得用 USB 线连接手机和 uBeam。(so 这跟直接用 USB 线充电有什么差??要你有何用??)

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▲那根白花花的线暴露了 uBeam 的问题

在视频下面,很多网友也对 Meredith 的原型展示和 uBeam 是否能做出来产生疑问。

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▲最上面那位网友真是直接戳中问题要点……

Meredith 在 2011 年展示了 uBeam 的原型后,就一直没有公开展示 uBeam 成型的产品。2012 年的时候,Meredith 就表示计划在 2013 年做出产品推向市场,然而一拖再拖,2015 年的时候,曾向国外科技媒体承诺要在 2016 年公开演示产品,现在 2016 年都过了一半了,依旧是没有任何产品的消息。

最能说服别人相信自己的技术的方法莫过于推出一个商用产品,不过如今 Meredith 面对着内部矛盾和技术问题,怕是兑现不了自己的诺言了。

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Geek's view

Meredith 如今的处境跟 Elizabeth Holmes 很相似,都是年纪轻轻、对工作充满热情的金发美女创业者,有很好的创意,却一直拿不出成型的产品,两人都在创业道路上备受争议。他们的争议点为她们带来了不少的关注和融资,但我觉得有创意是好事,能实现当年吹过的牛才是真正的牛掰。