为了「凑」出一台iPhone,你知道苹果有多努力吗?

2017-04-18

这几天,加拿大皇家银行的一份报告吓坏了不少人:苹果居然要花 2000 亿美金收购迪士尼!

虽然说这样的举措无疑是激进而且冒险的,但以苹果 7000 亿美金的市值来看,就算收购迪士尼并非不可能的事情。

事实上,为了让自家产品更加出色,苹果一直致力于各种买买买。你手里的 iPhone ,就是靠收购这么「凑」出来的。

为了「凑」出一台iPhone,你知道苹果有多努力吗?

iPhone 掀起的操控革命

2007 年以前,大部分手机都只搭载了物理键盘,而极少数支持触控技术的手机,也只用上了电阻屏,还要配合手写笔使用。

为了能让 iPhone 舍弃物理键盘,苹果秘密收购了 FingerWorks 公司,获得其最重要的多点触控专利。

到了 2007 年,iPhone 横空出世,用电容屏 + 多点触控告诉消费者手机原来可以这么酷。不用配合手写笔,用手指就能告诉你的手机你想做什么。

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实际上,2007 年的时候,多点触控并不是一项新技术。

早在 1982 年,多伦多大学就开发出了能够感知手指压力的触摸显示屏,成功实现了多点触控技术。

在第一代 iPhone 那年,微软在 D5 会议上也公布了名为 PixelSense 概念平板电脑,整整有一张桌子那么大!后来这个产品成为了 84 吋的巨屏平板电脑 Surface Hub。

虽然苹果和微软采用了相同的技术,却因为产品理念的不同最终诞生了迥然不同等级结果。

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▲当年的 PixelSense 概念平板

在五角大楼诞生的 Siri

虽然 Siri 用起来又蠢又难用,但你知道吗?Siri 已经是全球第二大移动搜索引擎了,仅次于谷歌!

2011 年,iPhone 4S 推出市场,最大的卖点就是整合了语音助手 Siri 。

说出来你可能不信,Siri 最早发源于人类史上最大的人工智能项目 —— 五角大楼的 CALO(Cognitive Assistant that Learns and Organizes)。

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▲著名的五角大楼

2003 年的时候,DARPA(美国国防部高级研究机构)发起了这个项目,而负责这个项目的,叫做 SRI(斯坦福研究院),这个机构还曾经发明了鼠标……

后来 SRI 独立出来,就成为了 Siri Inc,在 2009 年 2 月份登陆了 AppStore,仅仅过了一个月,苹果就以超过 2 亿美金的价格收购了这家创业公司。

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晚了 20 年的手机指纹识别

早在 1998 年,西门子公司用 Bromba 公司的滑动式指纹识别技术试产了一部原型机,只是当时普通消费者对手机设置密码没什么需求,这款手机最后也就不了了之。

后来一家来自法国的公司 SAGEM 量产了第一部指纹识别手机 MC 959,但也因为功能机时代的局限性,最终退出手机市场。

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▲第一台搭载指纹识别的手机

成立于 1998 年的 AuthenTec ,在与来自瑞典的 FPC 公司的竞争中不断钻研指纹技术,尽管他们竞争激烈,但指纹技术却一直不温不火,技术还停留在滑动式级别。

直到 2012 年, AuthenTec 终于研发出来了正面按压式指纹技术,并且向 LG、富士、三星、诺基亚、苹果等大客户展示,然而最终只有苹果感兴趣,迅速收购了他们并结合 iPhone 独特的圆形 HOME 键,最终变成了今天的 Touch ID。

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迟来的双摄像头,却是最好一个

双摄像头是安卓阵营中为数不多先于苹果推出的技术。

早在 2014 年,HTC 推出了搭载了双摄像头的智能手机 HTC One M8,其相机模组由一个 408 万像素的 UltraPixel 及一个景深相机组成,可以先拍照再对焦。

但由于 UltraPixel 镜头的关系,M8 的摄像头只有区区 408 万像素,在当时成为这款手机最大的槽点,最终 M8 上的双摄像头只落得了一个「鸡肋」的骂名。

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▲ HTC One M8

两年后,iPhone 7 Plus 让双摄像头重新回到了消费者的视野中。

早在 iPhone 5s 的时候,苹果就开始为双摄像头的应用进行技术储备了,标志性事件是苹果收购了一家小公司——以色列的 LinX,这家公司不仅研究双摄像头,还研究多摄像头,大家感受一下他们家研发的相机模块:

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▲LinX 的双镜头甚至多镜头模块

当时,有媒体分析苹果收购 LinX 是为了增加自己的以色列科技界的地位,但事实上,双摄像头才是苹果的真正目标。

虽然目前 iPhone 7 Plus 的「人像模式」还有许多不成熟的地方,但与市面上一大票采用双摄的手机相比,iPhone 的照片依然是最优秀的。

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市面上没有?那就自己做

据苹果交互设计师 Avi Cieplinski 在 Twitter 上透露,3D Touch 技术在苹果内部已经秘密开发了 5 年之久,意味着,早在 iPhone 4 的时代,苹果就开始酝酿这场触摸革命,并最终在 iPhone 6s 上实现了这个功能。

3D Touch 是一种立体触控技术,通过这个技术,iPhone 的屏幕可以感应不同的感压力度触控,从而实现「第三维」的人机交互。

在 3D Touch 出来之前,普通消费者对屏幕根本没有 3D 的概念。跟别提用户需求,但是当你真的用上了 3D Touch 后,你才发现原来屏幕可以这么用。

真是不得不感慨一下苹果的脑洞有多大。

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Geek君有话说

为什么这些公司一到苹果手里,马上就能发光发热?不是这些公司技术不行,而是苹果能把好的技术整合到一起,做出一款伟大的产品。

苹果对于资源整合的能力可见一斑。虽然苹果死不承认,但是我们都知道它在秘密造车,也因此挖了特斯拉不少人。

不知道这一次,苹果能不能像它那句经典的广告语一样:

This changes everything Again.

再一次,改变一切。

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