只要我苹果打一个响指,你们一半的手机都别想卖了

2018-05-18
axis 评论
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作为在美国市场除了苹果外最热销的手机品牌,三星入美之路走的也并不轻松。来自“友商”苹果的专利攻击从 2011 年至今已经拖了七年了,这场专利大战中双方有来有往,除了近 10.5 亿的赔款,更令三星难受的是时不时的禁售限制。

本周苹果和三星将在美国联邦最高法院展开为期一周的博弈,但无论最终判决如何,这场战争除非有一方倒闭否则是绝不可能落下帷幕的。

而围绕着苹果三星进行专利压制的这 7 年,一切都是从一个小小的圆角开始的。

一个圆角引发的惨案

时间倒回到 2011 年,在苹果最初对三星提出的侵权诉讼中,很重要的一点就是苹果认为三星的设计语言中对图标的圆角设计是明目张胆的抄袭,这让当时的三星最新款机型看起来界面与苹果很相像。

▲也没有很圆

“三星的最新款产品无论是从硬件外观还是用户界面,甚至是包装方式都与 iPhone 和 iPad 很像,这绝不是巧合。”

面对苹果的质疑,三星方面也作出了自己的回应,认为三星在电子设备界获得长足发展是因自身对核心技术的不断钻研,面对苹果的诉讼他们也会积极应对,并运用法律手段来维护自己的知识产权。

随着这场大战的逐渐深入,苹果充分显示了自己作为科技巨头的老道经验,那就是无论是什么专利都申请到手再说,在法庭提交的资料中,苹果方十分清楚的标明了被侵权的地方,如编号 '647 的地址和数字链接专利以及编号为 '721 的滑动解锁专利,这些三星也都在自己的产品中使用了,因此构成了侵权。

▲苹果滑动解锁专利

也正是因为苹果对于专利细枝末节的管理,所以导致三星在法庭上并不能以科技共通作为反驳点,而只能转而声称这些只是合理的市场竞争。所以这场专利大战几乎演变为了菜市场吵架,各自都无法认同对方只能以声音大小来论对错。

在主场美国苹果赢得了法院的青睐获得了胜利,三星部分产品遭到禁售,而不甘示弱的三星便将战火烧到了其他地方。澳洲法庭认为二者之间的争论简直是荒谬,建议庭外和解。英国方面则认为,三星平板根本就没有苹果的“酷炫”,构不成抄袭和侵权,这场诉讼三星赢得很苦涩。

▲左:Apple 右:Samsung

有趣的是,正当苹果与三星为专利打的如火如荼的时候,二者还正处于长足的合作之中。彼时苹果的手机与平板的 A4 、A5 芯片都由三星制造,屏幕订单也逐渐向三星转移。

可以看出对于两家科技巨头来说,这场专利大战是一次无关金钱的互相牵制和博弈,所以官司才会像老太太裹脚布一样,又臭又长始终结束不了。

即使是被判决并赔偿了 5.48 亿美元,三星方面也始终不懈上诉,终于 2017 年 10 月美国联邦最高法院决定将于 2018 年也就是本周再重新对案件进行审理。

利用美国的专利制度来遏制竞争对手这事苹果做起来算是轻车熟路,许多国产厂商明目张胆的抄袭其中一个大前提就是绝不会跑到苹果眼皮底下卖。

此路是我开此树是我栽

苹果在手机方面对其他厂商最直接的专利限制大概就是圆形的 Home 键了,就连自称“东半球最好用”的锤子,发布自家 M1L 时也不敢往西半球卖。

▲左:iPhone 右:锤子M1L

当然国内小厂商诸如红绿大厂这种对苹果 UI 像素级的抄袭,没卖到苹果眼皮子底下也就被无视了。但如果想走国际市场,那么一笔巨额的过路费是少不了的了。

▲左:VIVO X21 右:iPhone X

不过美国的司法女神也并不总是眷顾同一方的,作为常拿专利作为武器的苹果也曾吃过亏。今年 4 月苹果就在一场长达八年的专利案件中败下阵来,因苹果软件中 FaceTime 及 iMessage 侵犯了 VirnetX 公司与安全数据通讯相关的所有相关专利知识产权,德克萨斯州法院判决苹果要赔偿该公司高达 5 亿美金的专利费用。

当然这对于第一季度营收 200 亿美金的苹果来说算不上什么,并且这种以专利赔付为主要营收来源的专利流氓也不存在什么商业上的威胁,所以苹果也没有恋战。

不过被 VirnetX 公司坑过的不止一家,微软、谷歌等也都吃过同样的亏。不知是否是看透了专利之间的斗争所带来无休止的争吵,谷歌于去年承诺不会因部分专利而起诉别家公司,特斯拉也曾在微博中宣布过同样的理念。

Geek君有话说

有关专利这件事,真细说起来确实很难吵清哪些是聪明人的不约而同,哪些是打着侵权的擦边球。要做好界定很难,而大公司之间的斗争出发点也都不过是商业上的博弈罢了。苹果最近申请了圆形手表专利,有很大可能只是为了在专利上压制竞争对手。

▲苹果圆形表盘专利

过于宽松的知识产权氛围会造成抄袭成性,体现在手机上就是千机一面,而过于严苛的专利制度,则会造成漏洞,被专利流氓趁机得利。