最先把无人驾驶汽车开上路的可能是一家你想不到的公司

2015-08-19

作为下一代智能交通驾驶方案,无人驾驶汽车看起来已经成为各大传统汽车厂商外加黑科技大厂谷歌(Alphabet)的囊中物了。除了传统汽车厂商 BBA(宝马、奔驰、奥迪)、丰田、福特和沃尔沃推出的自动驾驶项目之外,一向对黑科技无比热衷的谷歌也早已测试无人驾驶汽车多年,传言苹果也在暗中研发自己的无人驾驶汽车。

不过事情并没有绝对,一家不起眼的美国自动驾驶汽车公司正在美国大学中开始测试无人驾驶通勤汽车,并且已经开始在圣克拉拉大学率先投入运营。

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Auro Robotics,这家在 2015 年 1 月之前还把主要精力集中机器人技术的位于加州圣克拉拉县森尼韦尔的小公司已经发布了两款自动驾驶车型,Traditional Shuttles 和 Auro Prime,正在圣克拉拉大学投入运营的正式外形类似公园代步车的 Traditional Shuttles。

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▲实际投入运营的 Traditional Shuttles

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▲Auro Prime

这两款无人驾驶汽车通过内置的 3 维地图定位,也可以通过手机 APP 或者固定在驾驶台前的触摸屏划定行进路线和停靠站台。

而对于自动驾驶汽车最为关键的环境感知技术,Auro Robotics 则是通过集成多层扫描激光仪、长距立体相机、车载雷达、高精度 GPS 和 10轴惯性测量仪等装置的导航系统实现导航和监控路面交通情况。这些技术中,除了 Auro Robotics 自己研发之外,还借助了第三方如 PolySync 的技术以缩短研发周期。在 Aurora Robotics 的官网,在显著的位置标注着 Traditional Shuttles 和 Auro Prime 可以实现 100% 的安全行驶率。

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▲Auro Robotics 创始人与 Y Combinator 总裁 Sam Altman

虽然并不惹人注意,但是能在竞争激烈的无人驾驶领域率先实现实际运营对于 Auro Robotics 是浓墨重彩的一笔。而能够在科技和汽车巨头面前“偷”下一分,则与 Auro Robotics 机智的产品策略有莫大的关系。

即使公众对驾驶安全的担忧让技术已经基本成熟无人驾驶汽车暂时在法理和伦理上都无法得到广泛支持,但是在大学和公园这种独立机构运营的小型社区,无人驾驶汽车却可以大行其道。

首先,独立机构运营使得政府机构无法全面干涉无人驾驶汽车在小型社区的立项;其次,Auro Robotics 针对社区型市场的无人驾驶汽车的行驶环境更为宽松,更慢的行车速度、更宽的道路和更少的障碍物让社区人群对安全因素的敏感性降低。

所以,对于 Auro Robotics 而言,他们能够实现无人驾驶汽车的实际运营的最主要原因就是选择对了“路”。现在,他们可以边运营边积累技术,为未来做好铺垫。

正如 Auro Robotics 的 CEO Nalin Gupta 所说:

我们现在就可以开动无人驾驶汽车,而不用再耗上 5 年 10 年等相关法律的施行。

Geeker说

回过头来看其他无人驾驶厂商,即使是经验最为丰富的谷歌,在 6 年时间内累积行驶 170 万英里之后仍然需要等待美国政府的一纸公文,而 Auro Robotics 的曲线救国的方式能否给谷歌们一些启示?