为什么苹果、三星、小米都在惧怕这家公司?

2017-11-20
Davine 评论
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在安卓阵营里,高通(Qualcomm)的芯片一直垄断着高端市场,除了像三星(Samsung)这种拥有自主研发手机芯片能力的大厂以外,大部分手机厂商都需要看高通的脸色。

为什么苹果、三星、小米都在惧怕这家公司?

因此,许多手机厂商离不开高通。最近,小米、OPPO 和 vivo 才和高通签署了谅解备忘录,并表示在未来三年里向高通采购价值总计不低于 120 亿美元的部件。

为什么苹果、三星、小米都在惧怕这家公司?

照这样看,高通的财报应该不会难看,然而事实恰恰相反。

根据高通发布的 2017 财年第四季度和全年财报显示,高通第四财季营收 59 亿美元,同比减少 5%;净利润 2 亿美元,较去年同期的 16 亿美元,大幅下滑 89% 。而上两个财季,高通净利润分别下滑 36% 和 40% 。

表面上,许多手机厂商依然簇拥着高通,但实际上,高通并不受欢迎,业界外号是「专利流氓」、「业界毒瘤」。

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高通为什么招恨?

「首发高通骁龙 XXX 处理器」一直是安卓阵营手机厂商惯用的宣传伎俩,这意味着他们的产品在性能上拥有领先行业的优势。

为什么苹果、三星、小米都在惧怕这家公司?

由于骁龙系列芯片的高曝光率和高市场占有率,因此,高通很容易给人一种依靠芯片赚钱的错觉,但实际上,通信解决方案才是高通的根本。

在成立之初,高通主要就是为无线通信业提供项目研究、开发服务,高通的名字来自于「quality communications」,也就是「高质量的通信」,1988 年,高通在成功开发了一套名为 OmniTRACS 的卫星移动通信系统后,目光就瞄准了 CDMA(码分多址)技术。

为什么苹果、三星、小米都在惧怕这家公司?

▲OmniTRACS卫星移动通信系统

在 3G 时代,只要涉及到 CDMA 技术,就要给高通一定的专利费用。

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也就是这个时候,高通积攒了大量资本,开始研发起了芯片技术,才有了我们今天熟悉的骁龙系列处理器。

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其实,研发出了技术,再收取专利费无可厚非,但高通狮子开大口的收费方式却让不少人都恨得咬牙切齿。

因为高通的专利技术和移动通信全球标准有关,因此高通需要向所有使用到自家技术的厂商提供公平、合理、非歧视的专利授权模式。

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一般的专利收费方式是,如果你用了我的专利,就按照涉及专利的部分作为计算比例的基数,但如果你用了高通的专利,不好意思,你得按整机的价格给我分成。

举个例子,假如按照整机的 5% 收费的话,你卖 100 元得给高通 5 元,你卖 1000 元得给高通 50 元,哪怕你造了个 10000 亿的火箭,只要你用了高通的专利,你就得给高通 500 亿元。

而据说高通的收费标准是 5% ~ 7% ,在智能手机市场利润越来越低的情况下,这个额外的费用成为了不少手机厂商的负担。

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绝大多数手机厂商偏偏还绕不开高通的通信专利,这种受制于人的感觉换谁都不会喜欢。

到了 4G 时代,高通虽然失去了 CDMA 的优势,但手中依然掌握着大量 LTE 技术专利,更重要的是,高通以「芯片捆绑专利」的模式继续向没有芯片研发能力的手机厂商伸出魔爪,而各位也只能表面笑嘻嘻,心里MMP地痛并快乐着。

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反正,最后遭殃的还是消费者的腰包。

逐渐崩塌的「高通生态」

哪里有压迫,哪里就有反抗,这句话是真理。

这段时间,手机制造商们集体爆发,纷纷指责高通的收费模式流氓,并且拒绝支付专利费用,因此今年高通的财报才会这么难看,别看骁龙系列芯片这么好卖,实际上,高通每年收入的 70% 都来自于专利授权。

为什么苹果、三星、小米都在惧怕这家公司?

在 iPhone 7 开始,苹果就开始使用英特尔的基带,而最新的 iPhone X 的对比测试中,英特尔的基带和使用高通的基带实际体验差别不算太大,所以 CEO 蒂姆·库克(Tim Cook)最近发声:

高通坚持对一些与他们毫无瓜葛的技术收取专利费。当前我们的处境是:创新越多(例如Touch ID),高通无理由收取的专利费就更多,导致我们的创新成本就越高。

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怕你们听不懂,库克还举了个例子:好比你去买沙发,沙发店老板却要根据客人房子的大小来给沙发定价。

手机行业杠把子苹果带了个好头,其余的手机厂商也按捺不住了,据媒体报道称,包括华为、三星在内的手机厂商已经暂停了对高通专利费的支付,直到高通制定一个更加合理的专利收费标准为止。

为什么苹果、三星、小米都在惧怕这家公司?

而国内的魅族早早就因为不愿支付专利费而弃用高通芯片很久了。

为什么苹果、三星、小米都在惧怕这家公司?

高通过高的专利收费模式,还受到了很多国家的制裁。

2015 年 2 月,因违反中国反垄断法,国家发改委对高通处以 9.75 亿美元的罚款;2015 年 12 月,欧盟指控高通滥用市场领先地位阻碍对手竞争;2016 年 12月,韩国反垄断机构宣布高通因垄断行为将被罚款 1.03 万亿韩元(8.54 亿美元)。

至于为什么手机厂商开始敢反抗了,当然不只是因为苹果起哄,更多的是越来越多企业开始大幅增加专利投入。

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▲图片来源:网络

而即将到来的 5G 通信网络,则是被很多人看作是摆脱高通专利控制的好机会。据知情人士透露,苹果与英特尔的工程师正在合作为未来的 iPhone 开发 5G 调制解调器,国内也有厂商掌握了 5G 网络技术,也许高通很快就不能躺着赚钱了。

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Geek君有话说

被称为「世界旅馆业大王」的希尔顿旅馆创始人康拉德.希尔顿(Conrad Hilton)说过这么一句话:

做生意的唯一技巧,就是如何赚了钱而又能够使人满意。

尽管短期内,高通的霸主地位依然牢固,不过应该继续这么强势下去,还是见好就收,重新制定一个收费标准,这是值得高通高层们深思熟虑的问题。

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