被禁止与中国合作的 NASA,怎么就破天荒成了中国航天的舔狗?

2019-01-23
天佑 评论
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近段时间有那么些「活久见」意味的新闻恐怕当属美国国家航空航天局(NASA)在中国探月工程上显露出的「真香」态度了。

自嫦娥四号探测器于 2018 年 12 月 8 日成功发射并于今年 1 月 3 日成为人类首个着陆月球背面的探测器之后,NASA 可以说就盯上它了,想与中国开展合作。

▲嫦娥四号在西昌卫星发射中心由长征三号乙运载火箭成功发射

而之所以说「真香」,是因为之前美国一贯的态度可不是这样的。

由于一直以来美国对中国都实施技术封锁,中美之间在高新科技领域的合作就很少,更不用提处在塔尖上的航天领域了,所以在航天领域,中美一直都是在各玩各的。而且除了技术封锁,美国有时候还会故意使坏。

比如在 2010 年当中国宣布嫦娥二号在探测完月球之后要用剩余的推进剂对日地拉格朗日 L2 点以及图塔蒂斯小行星进行绕飞及飞越探测时,美国就立即关闭了原先向全球公开的小行星轨道数据,致使中国只能自己通过天文台制定轨道完成探测。

▲嫦娥二号拍摄的图塔蒂斯小行星

此外,为了从根源上掐断在航天领域可能发生的合作,美国国会众议员弗兰克·沃尔夫(Frank Wolf)曾于 2011 年声称一名受雇于 NASA 的一名中国人的电脑里携带了「他无权支配的信息」,结果却查无实证,只能声称他的电脑里有许多「小电影」。

不过这丝毫也不影响「间谍」罪名的成立,于是在同年 5 月 16 日,美国国会就通过了包括禁止中国与 NASA 的科学技术合作,不得接待中国访问者等在内一系列歧视性条款的「沃尔夫条款」(Wolf Clause)。

在之后几年的时间里,包括普通新闻记者在内的中国人便都被严格限制参与与美国航天相关的活动。

▲Frank Wolf,图自:维基百科

但随着中国自己的航天计划仍在有条不紊地进行,且取得了明显进步,尤其是嫦娥三号、四号在月球正面、背面的成功着陆之后,事情开始起了变化。

在 2013 年中国发射嫦娥三号前,NASA 就开始主动与中国接触,并希望中国提供嫦娥三号的轨道数据。当然,被中国拒绝了之后的美国便单方面出动了 4 颗绕月卫星对嫦娥三号登陆时扬起的尘埃进行观测,以期测得一些关键数据。

▲图中出现的大小两个白点分别是嫦娥三号的着陆器以及玉兔月球车,图自:NASA

或许是觉得这么单方面来总不是个办法,在嫦娥四号成功着陆月球背面之后,NASA 局长 Jim Bridenstine 便亲自发推文祝贺中国发射成功,并称赞「这是人类首次(在月球背面着陆)而且成就令人印象深刻」。

而且在有些外媒阴谋论般地指中国的嫦娥四号是伪造的时候,NASA 更是破天荒地站出来为中国辟谣,还公布了 NASA 自己卫星拍摄的嫦娥四号着陆区卫星图与中国公布的资料之间的对比。

当然,在这样的称赞及辟谣背后,中美双方已经 2018 年下半年以来在嫦娥四号探测器上达成了合作的共识:中国将嫦娥四号的登陆时间及具体的经纬度地点告知了 NASA,而 NASA 也将其月球勘测轨道器(LRO)的轨道数据告知了中国,并表示将公开其拍摄的图像及搜集的数据。

此外,两国还同意将在下个月奥利地举行的联合国和平利用外层空间委员会第 56 次会议上向全球的研究团体共享重大发现及研究成果。

▲美国 LRO 卫星,是 NASA 「重返月球」战略的重要数据来源

更重要的是,NASA 还提出希望中国将这次架起嫦娥四号与地球之间通讯联系的中继卫星鹊桥的寿命由 3 年延长至 5 年,以期在未来美国登月时还能用到这颗卫星。

要说 NASA 没有技术能力发射这样的中继卫星,估计谁都不会相信,不过真要 NASA 发射这么一颗卫星,恐怕现在的它还真得掂量一下,原因无他——没钱。

仅在 2018 年,NASA 就相继传出考虑出售火箭的冠名权,考虑让国际空间站私有化,并出售前往国际空间站的飞船船票,而这一切自然都是为了在拨款有限的情况下尽量创收。

▲国际空间站(ISS),图自:维基百科

至于中国如何从过去美国封锁的对象成为了如今 NASA 寻求合作的对象,除了 NASA 没钱,从去年中国火箭发射次数首次超越美国就不难看出,自己的强大永远是赢得别人尊重的前提。

▲嫦娥四号着陆器与玉兔二号巡视器,图自:国家航天局