你用过的每一个塑料制品,未来都将重新被你吃进肚子里

2018-12-24
天佑 评论
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塑料,这个 20 世纪最伟大的发明之一,在给人类带来了方便的同时,似乎也将带给人类的恶果小心地隐藏了起来。

虽然长久以来我们一直都知道的一个事实是:塑料需要及其长的时间才能被自然降解。但尝下塑料降解期间苦果的却往往不是人类,而是动物。

▲塑料自然降解的时间从几十年到几百年不等,图自:BBC

像是以水母为食的海龟,就会经常误将与水母长得十分相似的塑料制品吞下。

结果自然可想而知,即使是再长寿的龟在几百年才降解的塑料面前也是无能为力,一旦塑料制品被缠住或者误食,等待它们的只有慢性死亡。

▲被吸管堵住鼻子的海龟

其他动物的状况也都大抵相似,只要不幸接触到了大量塑料,死亡的基本上就只是时间长短的问题了。而更加让人沮丧的事实是,即使动物的尸体已经腐烂,这些杀死它们的塑料仍然存在,可以继续杀死下一批不幸「上钩」的动物。

▲吃下太多塑料而死去的鸟

这样看,动物因为无法将食物与塑料区分开而死去,成为了塑料发明的最大受害者,而对于「高智商」的人类,能轻易分辨塑料,显然是不会犯这样的「低级错误」的。

不过人类就真能如此简单地避开塑料的不良影响么?

最近的研究似乎证明问题的答案是否定的,而罪魁祸首就是人类眼睛也无法轻易看到的微塑料。

顾名思义,微塑料便是小于 5mm 的塑料颗粒。它们的来源也是多样的,像是大块丢弃的塑料在自然界阳光、风、水等的作用下裂变成的无数小颗粒;或者是化妆品里含有的微小塑料球,它们在人们一次次的化妆、卸妆过程中进入环境循环里;还有洗衣的过程中从衣物上脱落的微小颗粒,它们也会随着废水进入环境中。

▲牙膏里的微珠也是微塑料的来源

而如此小的微塑料在进入环境之后又去了哪呢?

首先自然还是被不明真相的动物所摄入。虽然这么小的微塑料不会让动物致死,但由此进入了食物链的微塑料似乎对人类的威胁更大。

科学家已经在食物链最底端的浮游生物体内发现了微塑料的踪迹,而根据中学所学的食物链的知识也不难推断,经过层层累积,处在食物链顶端的人类必定将成为微塑料污染的最大受害者。

▲浮游生物体内聚集的微塑料

今年 7 月,爱尔兰的一个研究团队就在生活在大西洋 300-600 米的深海鱼类的体内检测出了塑料颗粒,检出率超过 70%。而即使是在马里亚纳海沟这个地球海洋最深的地方都不能逃脱微塑料污染,研究团队在该水域检测出了每升海水中含有 13.51 块塑料微粒。

▲马里亚纳海沟底部发现的塑料袋

当然,或许有人会说不吃海洋生物不就好了,然而,陆地上的情况也没好到哪去。

几年前研究人员就在海盐中发现了微塑料的踪迹,而在几个月前韩国的一项研究调查了来自全球 39 个食盐品牌,研究结果表明无论是海盐、湖盐还是岩盐,超过 90% 的食盐都遭到了微塑料的污染。

此外,美国明尼苏达州立大学公共卫生学院通过化验来自 12 个国家的 159 份饮用水样本也发现,其中 83% 的样本都含有塑料纤维。

可以说,自塑料被发明的 100 多年来,它带来的便利掩盖了它可能带来的潜在威胁。当我们还在逐渐摸清微塑料的影响范围究竟有多大之时,微塑料却早已经悄然完成了它的「全球布局」。

▲从美国国会大厦采集的样本中都发现了塑料纤维

既然全球微塑料污染已成事实,那么这些每天不可避免地被我们每个人吃进肚子里的微塑料究竟对人体有什么样的影响呢?

遗憾的是英国约克大学的一项研究表明,由于目前对微塑料的研究还相对较少,所以微塑料对人体、对环境会产生什么影响还存在「重大的知识空白」。不过,已经有研究发现在地鼠体内注射微塑料之后引发了血栓,暴露在微塑料环境下的鱼类生殖水平下降;还有研究显示微塑料表面容易吸附重金属以及农药等有机污染物。

不过对于人类来说,不应该等到微塑料危害被真正弄清楚的那一天再做出行动了,因为即便人类灭绝,塑料仍将存在,而这岂不悲哉?

▲图自:《国家地理》