在日本,死亡是一门怎样的生意?

2017-12-26
天佑 评论
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12 月 16 日,日本长野县「上田南爱升殿」殡仪馆内,啜泣中的家人肃立着,给过世的亲人送上哀思。

殡仪馆外,悼念者开着车排着队送上悼念逝者的祭品,双手合十的动作也被实时展现在殡仪馆内的显示器上。而在短短几十秒之后,车便又匆匆驶离了殡仪馆。

在日本,死亡是一门怎样的生意?

其实这是一家冠婚葬祭爱知集团(Kankon Sosai Aichi Group)首次在日本启用的「得来速上香」服务。

之所以称其为「得来速」(Drive-thru),是因为这家殡仪馆和麦当劳、肯德基一样,悼念者可以将车开到窗口,用平板电脑登记姓名,然后把祭品交给柜台。同时,馆内的家属来宾也能通过屏幕实时地看到外面的情况。

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对此,有人表示这种过于简单的悼念方式「无视传统」、「没有仪式感」;但也有人赞成,说「有来的心就好」。

不论对错,这种现象都已经出现,但问题是为什么?

在日本,死亡是一门怎样的生意?

11 月底《纽约时报》的一篇报道深入探访了位于日本东京常盘平团地(Tokiwadaira Danchi)的一片老年人聚居公寓。

据报道,随着上世纪 60 年代日本经济腾飞,在那 171 栋公寓里汇集的曾是日本最优秀的人才,处处充满着希望。而如今在一栋栋公寓里,老去的人们渐渐脱离了外界的关注,过起了与世隔绝的生活,甚至连哪天去世了都没人知道。

没有了往日的的繁荣与生机,那里剩下的只有衰败和死亡。

在日本,死亡是一门怎样的生意?

▲图自:The New York Times

这一片公寓只是日本老龄化社会的一个缩影。

事实上,据日本总务省的数据显示,今年日本全国 90 岁以上人口数量已经突破 200 万大关,65 岁以上的老年人数量达 3514 万,占总人口的 27.7%,创历史新高;而据日本卫生部的数据,到 2050 年,日本全国的人口将从 1.28 亿减少到 1 亿,相当于每年减少 90 万人。

如此高的老龄化率和死亡人数的增高带来的则是一个 1.76 万亿日元(约合 1020 亿元人民币)的殡葬行业市场。

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时间回到 8 月 24 日,在日本东京举行的 2017 年殡葬产业展览会(Life Ending Industry EXPO)上,23 岁的女入殓师寺井莉(Rino Terai) 在击败了三名对手之后夺得了 2017 年入殓师竞赛的冠军。

我每天都会反复练习并拍下视频检讨自己:我有没有好好对待逝者?

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▲入殓师给模特化妆,图自:Reuters

根据日本神道教的信条,一个人的灵魂在死后不久是「不纯洁」的,而为逝者化妆能让他们在去到「另一个世界」之前净化他们的灵魂。

此外,即使超过 60% 的日本人声称自己是无信仰者或者是无神论者,日本的禅宗佛教以及仪式仍然影响着日本文化:新年时去神社、定期祭拜祖先......而反映在丧葬的问题上,请和尚做法事并给逝者取「戒名」也几乎成了标配。

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▲图自:AP

由此可见,日本人对于「死」这件事可以说是十分重视了。

如此多的死亡人数加上重视死亡的观念,主持各种丧葬仪式的和尚想必收入也一定不菲。

比如在 2015 年大火的日剧《朝 5 晚 9~帅气和尚爱上我~》里,男主便被刻画成了一个不折不扣的高富帅和尚。

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然而,事实真是这样吗?

据英国《卫报》2015 年的一篇报道,在接下来的 20 多年里,日本全国 77000 座寺庙里有 27000 个将会倒闭,相当于每 3 个里就有 1 个将面临生存危机。日本内阁府的数据也表明:截至去年 3 月,日本宗教团体的年均收入为 2020 万日元(约合 117 万元人民币),较 1994 年减少了约 40%。

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▲图自:The Guardian

当然事情的缘由有多种。一方面,随着现代社会社会结构的不断变化,日本以往的「檀家制度」(一个家庭对应一个寺庙)逐渐瓦解,寺庙收入不再稳定;另一方面,在失去亲人已经就已经很艰难的情况下,丧葬花费成本的不确定让人的心理变得更加复杂。

看到这样的情况出现,日本亚马逊甚至出现了线上和尚租赁服务。与动辄要价 10 万日元(约合 5800 元人民币)的传统寺庙提供的追悼会,甚至是高达 100 万日元的葬礼及更昂贵的服务相比,亚马逊的这项租赁服务起价只需 3.5 万日元(约合 2030 元人民币)。

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这项服务推出之后,日本佛教协会(Japan Buddhist Association)理事长斋藤明圣(Akisato Saito)则表示:

这样的事在世界其他国家根本不会允许发生。从这一点上,我们必须说(日本)亚马逊对待宗教的态度令人失望。

然而,市场的反应却不是这样的:

去年 68 岁的甲斐裕(Yutaka Kai)在他妻子去世一周年之际发现当地没有寺庙可去了,于是他的儿子在亚马逊上预约了一位和尚,并且表示:

价格合理而且透明,不用担心钱给多给少。

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▲甲斐裕给僧侣底均库(Junku Soko)开门,图自:The New York Times

不仅如此,日本在用机器人解决人口减少带来的一系列问题的同时,也将目光投向了丧葬行业。

8 月,我们介绍了日本一家名叫 Nissei Eco 的公司通过改进软银(SoftBank)推出的 Pepper 机器人从而实现敲锣打鼓、诵佛念经,代替人类高僧超度死者的功能。

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▲图自:Reuters

与上面的和尚租赁一样,它的推出同样引发了争议。

据路透社的采访,日本佛教祭祀 Tetsugi Matsuo 表示:

希望了解机器人能否像人类一样传达出祭奠亡灵的情感。

但无论它能否真的了解人类,或者最后它能不能正式「上岗」,这些也许都不能阻挡科技改造社会的趋势,因为事实就摆在那——日本已经张开双臂拥抱这个趋势。

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▲图自:FT

日本在人口老龄化的路上越走越远。

孰对孰错,有仪式感还是没仪式感,是与时俱进还是漠视传统......这些讨论在新科技出现之后实实在在的价格、效率、供求关系等等的冲击下都显得略微有些单薄和不那么重要了。

彗星打来电话

听着像蓝调

它醉醺醺地说

现在

你的外婆

比你更了解宇宙

——《路边野餐》

在日本,死亡是一门怎样的生意?这个问题或许对于已经离世的他们,反倒看得更加透彻。

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