从自动驾驶到空中出行,这个App凭什么值680亿美金?

2016-12-27
重也 评论
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距离 8 月份 Uber 退出中国,已经过去了 4 个多月。中国打车软件们的混战仍在继续,而 Uber 却在盘活着下一轮更大的生意:

无人汽车

12 月份,Uber 的无人驾驶车队正式上路测试。

目前,Uber 估值高达 680 亿美金,相比 2011 年时 6000 万美元的估值,5 年间增长超过 1000 倍!一个打车 App,凭什么能成为世界上估值最高的创业公司?今天,极客君就和大家聊聊这事儿。

从自动驾驶到空中出行,这个App凭什么值680亿美金?

打车软件的终极梦想

最近,Uber 和加州车管局爆发了一场撕逼大战,争论的焦点只有一个:

Uber 的无人驾驶车队到底能不能上路?

车管局表示,Uber 没有以公司的名义进行无人车的资质认证,因此不具备上路资格。

而 Uber 则固执地认为,Uber 无人车并不是真正的无人车,而且车上也有人在监督,因此不需要经过认证。

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▲ Uber 无人驾驶汽车配有监督人员

12 月 14 日,Uber 无人驾驶车队上路第一天,就被人发现有车辆闯红灯;12 月 22 日,旧金山无人驾驶车队计划启动不到 10 天,就被勒令停止了。当然,Uber 并没有死心,马上宣布无人车队将从旧金山迁移到亚利桑那州进行上路测试。

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▲ Uber 无人车闯红灯

「消灭私家车」——是所有打车软件的终极梦想,而 Uber 则是其中走得最远的那一个,这也是 Uber 能撑起几百亿美金估值的重要原因。为了实现这一终极梦想,Uber 确实也在自动驾驶方面做了不少努力:

2015 年 5 月,Uber 挖走了大量卡耐基梅隆大学机器人中心的研究员,而该大学早在 1984 年就开启了自动驾驶的研究,堪称业内先锋。

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▲ Uber 联合卡耐基梅隆大学开发的无人车

2016 年 8 月,Uber 斥资 6.8 亿美金收购了自动驾驶卡车公司 Otto,而这家公司的核心员工基本都是来自谷歌的无人车项目。

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▲无人驾驶卡车 Otto

2016 年 9 月,Uber 联合沃尔沃在匹兹堡启动无人驾驶出租车测试,投入超过 10 亿美元,安排了近 500 名员工,宣称要把匹兹堡打造成「世界第一座无人驾驶城市 」。

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▲在匹兹堡通行的 Uber 无人车

确实,早期的 Uber 更像是出租车行业的一场颠覆,这款横空出世的打车 App 提供了一种方便又高效的出行策略,打造了一种更现代化的出租车网络——不过,从 Uber 开始收购地图厂商,开始送外卖,开始进军自动驾驶的时候,我们终于发现,这款打车 App 正在描绘一个前所未有的宏大蓝图。

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从自动驾驶到空中交通

光做自动驾驶还不够激进,Uber 的眼界早就在十年之外。10 月份,Uber 发布了一份名为《Elevate》的白皮书,宣称将会在未来 10 年内实现「空中交通」的构想。

在 Uber 眼中,地表空间的利用率几乎已经达到了极限,要想解决交通拥堵问题,除了自动驾驶之外,更有效的解决办法是:

发展空中交通工具

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▲ Uber 理想中的空中交通工具

Uber 希望在 5 年内能有厂商推出全电动、每小时 150 迈(约合 240 km/h)的垂直起降飞机(VTOL,Vertical Take-off and Landing);10 年内能够完成量产,每架飞机售价约为 20 万美元。之后,Uber 将会上线 VTOL 的编组,让人们能像拼车一样「拼飞机」。

Uber 想象中的空中交通,甚至比陆地交通还要方便得多:

  • 不需要进行道路铺设

  • 没有污染气体排放

  • 航空运输更有效率

  • ……

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▲ VTOL 专用停机坪

当然,空中交通必然要面对大量的难题,包括:飞机的研发与制造、电池技术的发展、航空管制的规范等等……跟已经上路的无人驾驶汽车相比,Elevate 计划更像是一种长期战略,表达了 Uber 未来发展的雄心壮志。

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Geek君有话说

估值高达 680 亿美金的 Uber 早已不满足做一个单纯的打车软件,在 Uber 描绘的理想未来里,人类生活应该是这样的:

乘客出门打车会有无人驾驶的电动汽车、小型飞机前来接送;Uber 司机再也不需要起早贪黑地出门接客,家里的车会自动出门寻找客人;而 Uber 则是高效地配对司机和乘客,不费一车一卒,就能轻松抽成……

看上去有点像科幻小说里的剧情,但 Uber 要做的事情,就是这样狂野又激进,像极了这家公司的创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick),对待自己的事业,他极富激情又狂热好斗:

我是一个激情的企业家,有时候,我喜欢地狱般的磨难,有几次我甚至由于——过分执着而陷入到非议之中,因为我对此太过狂热。

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