中国喜提 Steam China,但中国玩家没有

2018-11-30

就在 11 月 28 日下午,筹备已久的 Steam China 在上海正式宣告落地,和此前索尼、微软所做的一样,Steam China 也选择了在上海浦东区落户,世界上最大的 PC 游戏发行平台就此正式进军中国。

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虽然早已经做好了足够的心理建设,但是尘埃落定的时候,游戏玩家们还是发出了一片哀嚎,基本上所有的中国 Steam 用户都在表示绝望,因为这次 Steam China 的到来意味着:廉价且多样的蛋糕没得吃了。

对于国内的 PC 游戏玩家而言,Steam 的存在是有着特殊意义的,由于当年的一纸游戏机销售禁令,导致大陆的游戏玩家基本上切断了与正版主机游戏的联系,虽然培育出一个全球最大的地下游戏机市场,但是大部分潜在的游戏玩家还是走入了 PC 平台的怀抱。

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而在 PC 平台上,劣币驱逐良币的现象是最明显的,由于盗版的成本趋近于 0,玩家可以轻而易举的吃到各种免费的蛋糕,从而把国产游戏厂商也集体「名正言顺」地逼迫到了网游的制作路径中,所以我们看到了一个非常有趣的现象:中国游戏市场在飞速发展,而国产游戏厂商的制作水平却一直都停留在一个初级阶段。

归根结底还是因为 Free to Play(免费游戏)模式很难让游戏厂商去产生完全以游戏本体内容为卖点的动机,更多还是想着如何在基于人性的系统玩法设计和贩卖特权的道具收费等方面做到更好,游戏反而变成了一个强运营的内容项目,这也是为什么运营能力最强的腾讯能够走到今天这个地位的关键原因,到目前为止腾讯的 PC 端三大主打产品 LOL、CF、DNF 没有一款是自研的。


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所谓积重难返,虽然玩家的版权意识随着时代发展日渐强烈,并且在 2014 年,我国已经取消了长达 13 年的游戏机禁售规定,而国行版的 PS4 和 Xbox one 也应运而生,然而在已经成熟的地下游戏机市场面前,名正言顺的国行版游戏主机除了保修上的优势几乎毫无价值,2017 年国行版游戏主机全年销量约为 89 万台,这个数据可以说是非常惨淡的。

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卖不好的原因归根结底还是这两个原因:游戏稀少和游戏售价高昂,能上线的国行版游戏必然是经过了层层审查,2014年经由上海送审的游戏在所有游戏中所占比例仅为5.1%,在没有分级制度的国内,所有带成人化元素的产品必然无法上线,这就意味着你买个国行主机基本上就告别了 GTA 和《荒野大镖客》这样的大作。

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而另外一方面国行主机真正要争取的对象,是那些玩惯了免费手游、网游、端游的普通玩家,但是大部分人在主机游戏相对较高的售价面前,还是望而却步。国内游戏玩家用户教育靠国行主机已经验证了,是个行不通的路子,硬核玩家自己玩自己的,普通玩家又进不来。

而 Steam 的存在正是可以解决掉这两个问题,作为世界上最大的 PC 游戏发行平台,中国玩家可以在 Steam 上玩到几乎所有在 PC 平台发行的游戏,不仅是大厂的 3A 大作还是创意极佳的独立游戏,都可以在 Steam 上获得,再加上大部分中国玩家还是习惯在电脑上进行游戏体验,反而还省了一笔主机的费用。


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另外就是价格优势,V 社老板 G 胖为了将中国玩家的钱包搜刮一空,丧心病狂的将中国定位了低价区,中国玩家可以享受到几乎全世界最便宜的价格特权,例如当时 GTA 5 在 Steam 上线,与美国区 59 美元的定价相比,中国区的 GTA 仅售 28 美元(198元人民币),价格整整少了一半。外加上各种名目的打折活动,在不少玩家手中,Steam 平台本身反而变成了一个收藏游戏。


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除了早期《Dota 2》的一波普及之外,去年全球大火的《绝地求生》也进一步扩大了 Steam 在中国的影响力,越来越多的中国玩家通过《绝地求生》发现了新大陆,纷纷加入了 「喜+1」的大军中来。

但是 Steam 本质上来讲其实和地下游戏机市场一样,是一个处于灰色地带的存在,依托于完美世界在大陆的各种操作,官方对于 Steam 的存在也一直睁一只眼闭一只眼,但是名正言顺的这一天始终还是要到来的,随着 Steam 玩家数量越来越多,且 Dota 2 最大的比赛 TI 9 宣布落户上海,V 社在中国地区迫切需要一个官方认可的身份,而完美世界也需要 Steam 的加成一起来赚钱,给自己日渐萎靡的业绩打上一剂强心剂,Steam China 已经到了一个不想来都得来的境地。



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虽然最后 Steam China 的落地形式还没有定数,但是从今年腾讯的 Wegame 《怪物猎人》被下架的情况我们还是能看出一点端倪的,至少 Steam China 这个平台基本上也逃离不了版号和内容审查的两大关口,也极大概率的被迫取消掉国区的低价区特权。

至于 Steam,依然大概率还是那个灰色地带,不过可能需要加个梯子才能够得着了。这种关系就像张艺谋今年的那部《影》:真身没有了,影子就无法存在。


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虽然故事最后的结局是影子举刀干掉了真身,获得了一个合法身份。